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Vida Catòlica abril 24, 2023

¿Un derecho a su propia felicidad?

Me ha llevado mucho tiempo, mamá y papá, darme cuenta de que tienes derecho a tu propia felicidad. Es egoísta de mi parte pedirte que vivas más para mí. Hiciste eso durante años. Así escribe Betsy Williams en su carta de despedida a sus padres antes de intentar suicidarse. Betsy es la protagonista del cuento «Causas naturales», escrito por el escritor y productor católico de Hollywood Myles Connolly. Pintando una imagen de un divorcio de la década de 1950 desde el punto de vista de la hija de la pareja, la escritura informal de Connolly puede retorcer el corazón.

Al igual que otros cuentos de la colección The Reason for Anne, Connolly está tratando de hacer brillar la luz del catolicismo sobre el atolladero de la modernidad a través de argumentos narrativos en lugar de discursivos. Por

lo tanto, sus personajes luchan con temas como el ateísmo, el divorcio, el crimen de pandillas y el comunismo. Las seis historias de esta colección tratan temas pesados y conmovedores, pero de una manera sorprendentemente ligera, incluso esponjosa. Al igual que con otros escritores católicos de la década de 1950 que intentaban estar a la moda y actualizados en su época, algunos de los tropos de Condolly pueden parecernos trillados o cliché.

Sin embargo, «Causas naturales» presenta ideas que superan cualquier polvo anticuado que se adhiera a sus bordes. Como representación de la destrucción de la seguridad y la confianza en el corazón de los niños por parte del divorcio, es extremadamente eficaz. “El objetivo principal de Connolly en la historia”, escribe Stephen Mirarchi en la Introducción a The Reason for Anne, “es dramatizar la ruptura de la familia frente a la tentación más letal para las personas de buena voluntad: la acedia, o la pereza espiritual—aquí , específicamente, la búsqueda de bienes menores a expensas de los mayores.”

Connolly retrata el matrimonio de los Williams como inicialmente muy cariñoso y cercano. Cuando Betsy camina por la casa familiar vacía antes de intentar suicidarse, ella

Se detuvo en la puerta del dormitorio grande, miró adentro, sus ojos se movían con la misma intensidad lenta que habían tenido en la sala de estar. Descansaron en la gran cama con dosel con su dosel blanco con volantes. Allí había sido concebida, allí había nacido. Su padre había insistido en que el parto fuera en casa. Ningún hospital frío y metálico para su esposa. Ni siquiera una sola noche de separación para él y su amor.

Betsy recuerda lo orgullosos que estaban sus padres de ella por sus diferentes logros. Sin embargo, su afecto se enfrió y se sintieron ofendidos por la forma en que ambos estaban prestando atención a otras actividades; irónicamente, fue la madre de Betsy pasando demasiado tiempo en el «Children’s Hospital Drive» lo que iniciaría la frialdad entre ella y su esposo.

Cuando los padres de Betsy se separan y cada uno comienza una “nueva vida” con una nueva pareja, sus palabras tranquilizadoras sobre el amor de los padres cayeron en los oídos de Betsy con un sonido hueco. Ella escribe en su carta de despedida:

Cuando estaba repartido entre vosotros, tantos días para pasar con uno, tantos días con el otro, este fin de semana aquí, este fin de semana allá, sentí como si me hubieran repartido con las acciones y los bonos y los bienes inmuebles. Me sentí como un mueble más y no como una hija a la que habían hecho creer que era la niña de tus ojos. Y cuando seguías diciéndome que no fuera infeliz, siempre tendría un hogar, sabía que nunca volvería a tener un hogar y nunca lo tuve.

Lo que hace un hogar es un padre y una madre unidos, sugiere Connolly a través de esta joven. A lo largo de la historia se repite el motivo del timbre del teléfono. Betsy recuerda cómo en la víspera de Navidad su padre y su madre pasaban tiempo juntos y nunca contestaban el teléfono, negándose a permitir que perturbara su comunión familiar. “Para Connolly, la intrusión de la tecnología es un síntoma de acedia, ya que exige que a menudo prestemos atención a bienes menores en lugar de a nuestros deberes vocacionales”, comenta Mirarchi en la Introducción del libro. Yo mismo he escrito sobre esto recientemente en Crisis.

Betsy, de diecisiete años, escribe que tenía “la edad suficiente incluso hace un año para saber que el dinero, la comida, las camas y los televisores no forman un hogar. Sabía que el padre y la madre, el amor y los seres queridos formaban un hogar”. Este es un fracaso paradójico del reflejo familiar de la gloria que Marc Barnes discutió tan bien recientemente, escribiendo que “La gloria de los padres no está en los padres, sino en el hijo, pero la gloria del hijo no está en el hijo, sino en los padres. !” Los padres realmente pueden recibir la gloria de sus hijos, pero no de una manera egoísta, ni siquiera mucho en esta vida (recomiendo leer el artículo de Barnes).

En última instancia, Betsy parece pensar que no era realmente amada, sino que era parte de la «carrera matrimonial» de sus padres. Ella fue un «logro de los padres», «simplemente lo que hay que hacer, lo que está de moda». Así, el amor de sus padres por ella parece no tanto amarla a ella como amarse a sí mismos. Sin embargo, la abuela de Betsy tiene la esperanza de que algún día sus padres «vuelvan a ser ellos mismos». Su abuela le dice que “los últimos años siempre son los más felices para las parejas bien casadas, porque el último siempre es el mejor”. Sin embargo, Betsy comienza a tomar cursos de sociología moderna en la universidad y aprende que hay muchas otras concepciones de la familia y que, en realidad, debería estar bien con la separación de sus padres. Esa sería la «cosa moderna e inteligente que se puede hacer». Pero en el fondo, Betsy sabe que esto está mal y que no importa cuánto lo intente, nunca podrá volverse «moderna y sofisticada».

En última instancia, Betsy les dice a sus padres que se está suicidando porque ha estado «amando demasiado». Morir de amor es una “Causa Natural”, explica. Sin embargo, la angustia de Betsy no es en vano. La curación llega a pesar del dolor: y para saber exactamente cómo, ¡tendrás que leer el libro tú mismo!

Fuente: catholic exchange

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