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Vida Catòlica diciembre 29, 2023

Seis cosas que quizás no sabías sobre Santo Tomás Becket

El 29 de diciembre se celebra la festividad de Santo Tomás Becket, el gran mártir inglés. Becket fue asesinado en 1170 por cuatro caballeros al servicio del rey Enrique II de Inglaterra. Becket, que una vez fue Canciller del reino y partidario de Enrique, a quien el rey elevó para convertirse en Arzobispo de Canterbury en 1162, se enfrentó rápidamente al rey por los derechos de la Iglesia.

Después de que Becket excomulgara a varios partidarios de Enrique en el invierno de 1170, el rey Enrique, desde su castillo en Burdeos, Francia, expresó su deseo de que alguien se deshiciera de su molesto oponente. Cuatro vasallos de Enrique: los caballeros Guillermo de Tracy, Reginald Fitzurse, Hugh de Moreville y Ricardo le Bret, tomaron las palabras del rey al pie de la letra y, yendo a Canterbury, confrontaron a Becket y lo asesinaron en la catedral la noche del 29 de diciembre. Becket fue canonizado más tarde como mártir, convirtiéndose en uno de los santos más populares de la Edad Media. El rey Enrique II se vio obligado a hacer penitencia pública por el asesinato siendo azotado en la tumba de Becket.

Aunque la historia que la mayoría conoce es la mencionada, hay mucho más en la historia de Santo Tomás Becket que es posible que no conozcas. En este artículo, aclaramos seis cosas que probablemente no sabías sobre Santo Tomás Becket.

  1. Becket no era un laico cuando fue nombrado arzobispo: Existe la idea errónea de que Santo Tomás Becket ascendió al trono arzobispal directamente desde el estado laico. Esto probablemente refleje la influencia de la popular película de 1964, «Becket», protagonizada por Richard Burton y Peter O’Toole. En la película, Thomas Becket (Burton) es presentado como un laico y compañero del rey Enrique II (O’Toole). Para consolidar su control sobre la Iglesia, Enrique II propone convertir a su amigo laico en el Arzobispo de Canterbury.Sin embargo, esto es históricamente inexacto. Santo Tomás Becket ya había ingresado en las Órdenes Sagradas antes de ocupar cualquier cargo secular. Había pasado algún tiempo en la escuela de la catedral de San Pablo cuando era joven y también estudió un año en la Universidad de París, donde seguramente habría recibido Órdenes Menores. En 1154, ingresó en las Órdenes Mayores con su ordenación al diaconado y fue creado Arcidiácono de Canterbury por Teobaldo de Bec, el entonces Arzobispo de Canterbury. Becket ocupó este cargo durante ocho años antes de ser elevado al Arzobispado tras la muerte de Teobaldo, por lo que no era un laico en el momento de su nombramiento.
  2. Fue un obispo quien sugirió por primera vez matar a Becket: Sabemos que los cuatro caballeros que mataron a Santo Tomás Becket lo hicieron después de que el rey Enrique II, en un paroxismo de ira, exclamara: «¿No habrá alguien que se deshaga de este sacerdote molesto?» Existe considerable disputa sobre las palabras exactas de Enrique, pero todas las fuentes coinciden en que hizo algún comentario en ese sentido, lo que llevó a Fitzurse, Tracy, Moreville y le Bret a matar al arzobispo. Lo que no es tan conocido es que fue en realidad un obispo quien primero sembró la idea de matar a Becket en la mente del rey.Mientras Enrique meditaba en su castillo francés de Burdeos durante las vacaciones de Navidad, preguntaba con frecuencia a sus vasallos cómo manejar la situación de Becket. En su compañía se encontraban muchos caballeros y nobles, pero también tres arzobispos ingleses, los de York, Londres y Salisbury, todos los cuales se consideraban opositores de Becket. Después de discutir el asunto en profundidad, el Arzobispo de York, Roger de Pont L’Évêque, le dijo a Enrique: «Pide consejo a tus barones y caballeros; no nos corresponde decir lo que debe hacerse», y pausando para dar dramatismo, el prelado agregó: «mientras Tomás viva, no tendrás buenos días, ni un reino en paz, ni una vida tranquila». Fue este comentario el que lanzó a Enrique a la furia en la que pronunció su famosa línea. El Arzobispo Roger odiaba a Becket; el santo lo había excomulgado a principios de ese mes por participar en lo que Becket consideraba una coronación ilícita del hijo de Enrique. Las palabras de Roger claramente pretendían plantar la idea de asesinato en la mente de Enrique sin pedirlo directamente.
  3. Enrique II intentó detener a los caballeros que fueron a matar a Becket: La culpabilidad exacta del rey Enrique II en el asesinato de Becket ha sido objeto de disputa durante mucho tiempo, desde el mismo momento del asesinato. Cuando Enrique murmuró su famosa línea, «¿No habrá alguien que se deshaga de este sacerdote molesto?» (o alguna variante de ello), ¿qué quería decir realmente? ¿Estaba realmente suplicando a sus subordinados que mataran al problemático arzobispo? ¿O simplemente estaba expresando su frustración en una hipérbole emotiva?Se puede argumentar sólidamente que Enrique, de hecho, no pretendía que nadie hiciera daño a Becket. La evidencia de esto está en el comportamiento del rey y los cuatro caballeros después de salir de la corte de Enrique en Burdeos. Mientras se dirigían a la costa para navegar hacia Canterbury, los cuatro caballeros se separaron y tomaron cuatro rutas diferentes. Si se consideraban ejecutores de la voluntad del rey, ¿por qué tomaron la precaución de viajar por separado? Presumiblemente temían que Enrique sospechara de su motivo e intentara detenerlos, lo cual de hecho hizo. Tan pronto como Enrique se dio cuenta de que los cuatro caballeros se habían ido, envió rápidamente tres mensajeros para interceptarlos y traerlos de vuelta a Burdeos. Los tres mensajeros no pudieron encontrarlos y llegaron a la costa después de que los cuatro cruzaran el Canal. Esto sugiere que Enrique nunca tuvo la intención de llevar a cabo el asesinato de Becket o que había cambiado de opinión, ya que intentó detener a los caballeros para que no cruzaran de regreso a Inglaterra.
  4. Los caballeros no tenían la intención de matar a Becket al principio: Aunque los cuatro caballeros llegaron a Canterbury completamente armados y preparados para la violencia, parece que matar a Becket no era su plan inicial. Cuando llegaron por primera vez a la Catedral de Canterbury, dejaron sus armas afuera, entrando solo para hablar con Becket, una extraña forma de proceder para cualquiera que estuviera decidido a asesinar.Su primer encuentro con Becket fue durante la cena, pero la conversación salió mal y se calentó, así que salieron a buscar sus armas. Incluso entonces, no parece que el asesinato fuera su intención, sino más bien el secuestro. Cuando se enfrentaron nuevamente a Becket, exclamaron: «¡Ven con nosotros, eres nuestro prisionero!» e intentaron llevárselo por la fuerza. Incluso intentaron ponerlo sobre sus hombros para llevárselo. Su plan parece haber sido arrastrarlo hasta Francia para entregárselo al rey Enrique. Solo cuando Becket se resistió comenzaron a golpearlo con sus armas, matándolo posteriormente.
  5. Becket fue asesinado en un forcejeo: La hagiografía ha representado a Becket dócil y pasivo, con las manos plegadas en oración, siendo apuñalado por la espalda. Esto está lejos de la verdad. En realidad, Becket murió en medio de un forcejeo.Resueltos a secuestrar a Becket, los caballeros intentaron arrastrarlo por la fuerza desde la capilla. Uno de ellos, Reginald Fitzurse, agarró a Becket por el manto. Becket se zafó el manto de las manos del hombre, llamando a Fitzurse un «sujeto detestable». Los otros caballeros se unieron, tratando de levantar a Becket y ponerlo sobre los hombros de Hugh de Tracy para llevárselo. Becket luchó vehementemente, diciendo que nunca se separaría de su iglesia, y golpeó con fuerza a los hombres, haciendo que ambos cayeran al pavimento. Becket los llamó «miserables» y gritó que no debía ser tocado, después de lo cual, furioso, Fitzurse blandió su espada en la cabeza de Becket, quitándole la capa. Los demás caballeros siguieron, golpeando a Becket mortalmente en varias ocasiones. Becket encomendó su vida a Dios, a San Dionisio y a San Alfege antes de expirar. No fue para nada pasivo en el momento de su martirio; más bien, lo vemos siendo asesinado en un forcejeo con sus atacantes, que parecían estar decididos a secuestrarlo al principio.

  6. Becket no fue asesinado rezando en el altar.
    San Tomás Becket fue asesinado durante el oficio litúrgico de las Vísperas. Es común en la hagiografía representar a San Tomás Becket rezando en el altar en el momento de su martirio. Esto es históricamente inexacto. Becket no fue asesinado en el altar de Canterbury. Más bien, fue asesinado de pie frente a una columna en la base de una escalera en el transepto de un altar lateral dedicado a San Benito. Becket confrontó a sus asesinos ante esta columna; aquí luchó con Tracy y Fitzurse, y aquí fue derribado. La confusión sobre la ubicación de su muerte se debe al hecho de que, años después de su martirio, la capilla fue renovada y se erigió un altar en el lugar de su asesinato. Esto llevó a las generaciones futuras de peregrinos a asumir que Becket fue asesinado en el altar, cuando de hecho el altar fue colocado intencionalmente en el lugar del martirio de Becket después del hecho.

    Una gran fuente sobre Becket

    Si encontraste interesante alguno de estos detalles, es posible que desees consultar «The Murder of Becket and the Canterbury Shrine» de Arthur Penrhyn Stanely (Cruachan Hill Press, 2022), del cual extraje el material para este artículo. Este es un libro más antiguo, escrito en el siglo XIX por un erudito inglés durante la época de auge del renacimiento histórico de la era victoriana. Tuve el privilegio de editar y maquetar una nueva edición en tapa dura de Cruachan Hill Press, para que esta joya de erudición no se pierda para la audiencia actual. Comenzando apenas un mes antes de la muerte de Becket, el libro se lee como una historia de crimen real del siglo XII, llevando al lector a través de los últimos días y horas de la vida de Becket en detalle extremo. También contiene secciones fascinantes sobre el destino de los asesinos de Becket y la historia del santuario de Canterbury que surgió como parte del creciente culto a Becket. Con una introducción original de Ryan Grant, «The Murder of Becket and the Canterbury Shrine» es imprescindible para cualquier persona interesada en la vida del gran mártir inglés. ¡San Tomás Becket, ora pro nobis!
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