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Vida Catòlica mayo 8, 2023

Santa Cueva de San Miguel

Hay una gran cueva de piedra caliza en Gargano, Italia, que fue un lugar de culto pagano en la época griega y romana. La historia de cómo la cueva se transformó en una iglesia dedicada a San Miguel se cuenta parcialmente en una colección de historias llamada Liber de apparitione Sancti Michaelis en Monte Gargano, que apareció por primera vez en el siglo IX. También está registrado en Acta Sanctorum por los bollandistas, una organización jesuita que ha estudiado la vida de los santos desde mediados del siglo XVII. Además, en la Edad Media, se escribió una colección muy popular de historias sobre muchos santos, llamada La Leyenda Dorada. Incluía las historias sobre Michael de Gargano, así como sus apariciones en otros lugares.

Probablemente alrededor de 490, un noble rico llamado Elvio Emanuele estaba buscando un toro que se había alejado de su manada en las laderas de la montaña. Lo encontró atascado en la entrada de una cueva. Enojado con el toro por ser incontrolable, trató de que un sirviente le disparara una flecha, pero de alguna manera la flecha regresó y golpeó al arquero. (En otra versión de la historia, Elvio disparó la flecha él mismo). El noble fue al obispo Maiorano de Sipontum, quien luego fue canonizado y ahora se conoce como San Lorenzo Maiorano, y le contó los extraños eventos. El obispo, sintiendo que algo sobrenatural estaba en marcha, ordenó tres días de oración y penitencia.

Al final del tercer día, San Miguel se apareció al obispo y le dijo:

Sabed que este hombre está tan herido por mi voluntad. Yo soy el arcángel Miguel, que quiero que este lugar sea adorado en la tierra, y de cierto lo guardaré. Y por lo tanto he probado que soy guardián de este lugar por la demostración y exhibición de esta cosa.

Después de esta aparición, el pueblo y el obispo hicieron una procesión para rezar a la entrada de la cueva. Dos años más tarde, probablemente en 492, la región fue atacada por Odoacro y las fuerzas cristianas fueron casi derrotadas. Monseñor Maiorano negoció una tregua de tres días con los bárbaros, durante los cuales el pueblo rezaba y hacía penitencia. Pero entonces San Miguel se le apareció al obispo y le prometió ayuda si atacaban al enemigo. Durante la batalla que siguió, estalló una tormenta de arena y granizo que aterrorizó a los bárbaros, que huyeron.

Una vez más, el obispo encabezó una procesión a la cueva para agradecer a San Miguel, pero no entró, aún no dispuesto a reclamar la cueva para Miguel, ya que el lugar había sido considerado sagrado por los paganos locales. El obispo Maiorano pidió consejo al Papa Gelasio I, y el Santo Padre le dijo que ocupara la cueva y la consagrara como iglesia.

Cuando llegaron para consagrar la cueva, Miguel se apareció nuevamente al obispo. Esta vez, explicó que no era necesario consagrar la cueva ya que ya había sido consagrada por la presencia de Michael. El obispo entró y encontró un altar cubierto con un paño rojo con una cruz de cristal encima. Hizo construir una iglesia en el frente de la cueva y la dedicó a San Miguel el 29 de septiembre de 493.

Y así, por orden del arcángel, la cueva se convirtió en una iglesia, y se hizo conocida en todo el mundo en poco tiempo. La región tomó el nombre de San Miguel y el santuario se convirtió durante siglos en uno de los cuatro principales lugares de peregrinación de toda Europa. San Francisco de Asís no se sintió digno de entrar pero oró durante treinta días y noches fuera de la cueva. Más tarde, San Padre Pío enviaba a las personas que necesitaban liberación de los malos espíritus a la cueva, y eran sanados. Desde entonces, la cueva ha sido visitada por peregrinos, reyes, reinas, papas y santos.

San Miguel Contra la Peste
La cueva y el santuario construido en ella volvieron a cobrar protagonismo en el siglo XVII, cuando, en 1656, una plaga asolaba Nápoles y la campiña circundante. El obispo, Alfonso Puccinelli, pidió ayuda a San Miguel Arcángel. En la madrugada del 22 de septiembre, después de tres días de ferviente oración y ayuno, San Miguel apareció y prometió que aquellos que guardaran con reverencia pequeñas piedras de la cueva en sus casas y oraran con fervor se salvarían de la epidemia. Y ciertamente las palabras se cumplieron. En memoria de este milagro, el obispo erigió una estatua de San Miguel frente a su palacio y añadió la inscripción: “Príncipe de los ángeles, vencedor de la peste”.

Las piedras de la cueva de San Miguel todavía se distribuyen hoy, tanto como sacramentales generales como como reliquias, especialmente para ayudar contra los demonios. (Hay un malentendido común de que Michael prometió que las piedras liberarían a las personas de los demonios, pero esto en realidad se refería a la plaga). Sin embargo, la eficacia de las piedras es razonable, y muchos exorcistas de todo el mundo han utilizado piedras de la cueva en sus ritos, con efectos similares a los de las reliquias de otros santos.

San Miguel también intervino en otras plagas a lo largo de los siglos y por ello es considerado un patrón contra la enfermedad (además de sus muchos otros títulos y obras). La primera epidemia mundial conocida de peste bubónica tuvo lugar en el siglo VI d. C., matando a decenas de millones, y golpeó especialmente a Roma en el año 590. Las plagas se interpretaron como un castigo de Dios, por lo que los cristianos organizaron procesiones de íconos de María en el calles Un joven diácono que más tarde se convertiría en el Papa San Gregorio Magno organizó muchas de las procesiones y, al final de una de ellas, vio una aparición de San Miguel en lo alto del Mausoleo de Adriano en Roma, y el arcángel envainó su espada llameante. Esto se tomó para significar que la ira de Dios se había apaciguado y la plaga se detuvo. El mausoleo pasó a llamarse Castel Sant’Angelo, y hoy se puede ver una estatua del arcángel donde apareció.

Más de un milenio después, en 1631, durante una plaga de viruela en Tlaxcala, México, los católicos conmemoraron esa aparición de San Miguel. Durante la procesión, el arcángel se le apareció a un joven llamado Diego Lázaro de San Francisco y le mostró un manantial que curaría a la gente de la peste, ahora conocido como Pozo de San Miguel. Este manantial es un lugar de aparición de San Miguel aprobado por la Iglesia, y sus aguas continúan curando a la gente hasta el día de hoy.

Fuente: catholic exchange

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