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Vida Catòlica enero 9, 2024

¿Por qué la gente odia a la Iglesia católica?

El Venerable Fulton J. Sheen lamentó que «No hay más de cien personas en los Estados Unidos que odien a la Iglesia Católica; sin embargo, hay millones que odian lo que equivocadamente creen que es la Iglesia Católica». Esta observación debe haber sido muy angustiante para el renombrado obispo, pero indica que hay mucho trabajo por hacer. Por lo tanto, Sheen fue muy enérgico en su apoyo a las misiones.

El historiador Arthur M. Schlesinger ha caracterizado el prejuicio contra los católicos como «el prejuicio más profundo en la historia del pueblo estadounidense».

En su libro «La Naturaleza del Prejuicio», Gordon Allport relata una anécdota reveladora que ocurrió en Boston cuando un dignatario de la Iglesia Católica y su conductor ofrecieron llevar a un joven negro que caminaba por la carretera. Una vez en el coche, el clérigo le preguntó al chico si era católico. Con ojos muy abiertos de alarma, el chico respondió: «No señor, es suficientemente malo ser de color sin ser una de esas cosas». La ignorancia puede llevar a caricaturas desafortunadas.

En la historia de conversión de Scott y Kimberly Hahn, «Hogar Dulce Hogar: Nuestro Viaje al Catolicismo», Scott confiesa que su buen amigo Jerry Matatics «amaba la Biblia tanto como yo y odiaba aún más a la Iglesia Católica». La pareja no persistió en su odio mutuo. Una vez que comprendieron lo que realmente es la Iglesia, ambos se convirtieron en católicos y con entusiasmo apostólico.

Se cuenta la historia de un estudiante de Oxford que comentó: «Desprecio a todos los estadounidenses, pero nunca he conocido a uno que no me gustara». En este caso, la animosidad contra todos los estadounidenses existe a pesar de que tal disposición va en contra de la experiencia vivida del estudiante.

La historia de la Iglesia Católica está llena de anticatolicismo. En la época colonial, según la ley inglesa, los católicos no debían existir en ningún lugar bajo la Corona Inglesa. No obstante, para 1776, los estadounidenses coloniales disfrutaban de un grado de libertad religiosa que no conocían en Inglaterra. Al mismo tiempo, a los católicos se les excluía de votar y ocupar cargos públicos.

En la década de 1850, floreció el movimiento Know Nothing. Se les exigía a sus miembros que no dijeran nada cuando los forasteros les preguntaran sobre sus detalles. De ahí su nombre peculiar. Temían que el Papa sometiera a su rebaño de una manera contraria al creciente espíritu estadounidense. Un ministro de Boston describió al catolicismo como «el aliado de la tiranía, el oponente de la prosperidad material, el enemigo del ahorro, el enemigo del ferrocarril, la asamblea y la escuela». Otro lo describió en términos más extremos: «El infierno debe alegrarse y los demonios regocijarse en tan maldita institución. Mientras florezca, Satanás no necesitará emisarios».

El 6 de agosto de 1855 se desató un disturbio en Louisville, Kentucky, entre los Know Nothings y los católicos en el que murieron veintidós personas. Este episodio de «Lunes Sangriento» no fue el único disturbio que involucró a estos dos grupos. En Baltimore, la violencia estalló en las elecciones para alcalde en 1856, 1857 y 1858. En 1854, los Know Nothings estuvieron asociados con el embreado y emplumado de un sacerdote católico, el jesuita Johannes Bath. También incendiaron una iglesia católica en Bath, Maine. En una carta privada, fechada el 24 de agosto de 1855, Abraham Lincoln denunció al movimiento Know Nothing con un lenguaje ardiente: «Cuando los Know-Nothings tomen el control, dirá ‘todos los hombres son creados iguales, excepto negros y extranjeros y católicos’. Cuando eso suceda, preferiría emigrar a algún país donde no pretendan amar la libertad, a Rusia, por ejemplo, donde el despotismo se puede tomar puro y sin la aleación vil de la hipocresía».

La facción anti-católica más violenta y notoria en Estados Unidos fue el Ku Klux Klan, que se oponía ferozmente a todos los inmigrantes. El Klan creía que todas las ideas extranjeras eran antiamericanas. En consecuencia, por citar un ejemplo, apuntaron directamente a las Hermanas de la Sagrada Nombre de Jesús y María que vinieron de Quebec a enseñar en Oregón. A principios de la década de 1920, Oregón era el hogar de aproximadamente 14,000 miembros del Klan, incluido el alcalde de Portland. Se consideraban a sí mismos los «verdaderos» estadounidenses y sentían el deber de deshacerse de la enseñanza católica en el estado. Cruces ardientes y marchas con el atuendo del Ku Klux Klan eran vistas comunes en Oregón en ese momento.

El Klan fue instrumental en la elección del demócrata Walter M. Pierce como gobernador del estado. El Klan también desempeñó un papel significativo en la aprobación de la Ley de Educación Obligatoria de Oregón en 1922. La ley obligaría a todos los niños entre las edades de ocho y dieciséis años a asistir a las escuelas públicas. Su objetivo era eliminar todas las escuelas católicas. El 1 de junio de 1925, la Corte Suprema de los Estados Unidos, por unanimidad, anuló la ley. Afirmó que la Ley de Educación de Oregón «es una interferencia irrazonable con la libertad de los padres y tutores para dirigir la educación de los niños y en ese aspecto viola la Decimocuarta Enmienda».

En la era actual, presenciamos el vandalismo de cientos de iglesias católicas únicamente por la enseñanza católica de que el aborto es moralmente indefendible.

Entonces, ¿cuáles son las razones detrás de este amplio y persistente odio hacia la Iglesia Católica? Son muchas. En primer lugar, hay ignorancia sobre lo que es la Iglesia y una feroz oposición a algo que la Iglesia no es. Luego está el error de que la Iglesia impone ideas ajenas a las personas, interfiriendo así en su libertad para vivir sus propias vidas. Es porque las personas están satisfechas con sus ilusiones y no quieren renunciar a ellas. Además, lo que enseña la Iglesia es exigente para las personas que prefieren una vida más despejada. Por último, dado que el catolicismo es una señal de contradicción, siempre estará en desacuerdo con el mundo. En este sentido, G. K. Chesterton hace un punto válido e perspicaz cuando afirma que «El ideal cristiano no se ha probado y encontrado deficiente. Se ha encontrado difícil y dejado sin probar».

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