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Vida Catòlica noviembre 1, 2023

La Poderosa Amistad de las Almas Santas

Ayer, me subí al coche y conduje hacia uno de mis lugares favoritos en la Tierra: un antiguo cementerio.

Este cementerio, lleno de la «paz que sobrepasa todo entendimiento» (Filipenses 4:7), estaba en el vecindario donde mi familia vivió durante veinte años. Caminar allí casi todos los días me brindaba un consuelo que tocaba la eternidad. Había esperado no tener que mudarme demasiado lejos de este lugar donde el cielo se sentía tan cerca.

Pero a principios de este año, nos mudamos a una ciudad vecina y de repente ya no podía dar una vuelta a la esquina para visitar el cementerio. Sabía que alejarme de él sería difícil, pero resultó ser más desgarrador de lo que jamás esperé.

Al girar hacia la entrada ayer y pasar junto a la antigua puerta de piedra, la familiaridad del paisaje antiguo me invadió. El camino bordeado de árboles que había recorrido miles de veces estallaba en colores otoñales. Los naranjas y dorados eran más brillantes que nunca bajo el sol de la tarde.

Aparqué y salí del coche, respirando el aire otoñal y sintiéndome como si hubiera vuelto a casa. Las hojas crujientes susurraban bajo mis pies mientras un viento otoñal soplaba suavemente por el tranquilo camino sinuoso. Con todos mis sentidos vivos en gratitud, miré a mi alrededor, hice la señal de la cruz y comencé a rezar mientras iba a visitar las tumbas de mis queridos amigos. Aunque no conocí a estas personas cuando estaban vivas en la tierra, cada tumba marcaba la existencia de un alma eterna, y a lo largo de los años que había venido a este lugar, estas almas se habían convertido en mis amigas.

Este había sido nuestro ritual durante mucho tiempo y, después de todos estos años, aún lo era: comenzaría nuestra visita rezando por ellos y luego les pediría que rezaran por mí.

Porque aquí, en este cementerio, la oración es cómo nuestra amistad había comenzado; la oración es cómo había crecido; y la oración es cómo había superado los años y las generaciones, y ahora las millas entre yo y estas queridas almas.

Es un lugar inusual para la amistad, el cementerio. En la vida, generalmente hacemos amigos que nacieron unos pocos años, o tal vez unas décadas, antes o después que nosotros. En este cementerio, construido en el siglo XIX, personas nacidas en diferentes siglos, que nunca podrían haberse conocido en la tierra, están enterradas una al lado de la otra. En ningún otro lugar de la sociedad existe una mayor variedad de personas que abarcan todas las clases sociales que en el cementerio.

Venir aquí no es solo un recordatorio de la muerte; es un recordatorio de la vida. Porque estas personas, aunque están muertas, una vez vivieron. Sus lápidas son un testimonio de sus nacimientos y también de sus muertes. Una vez fueron bebés; luego niños, madres, padres, hermanas, hermanos, abuelos, amigos. Se despertaron por la mañana y leyeron el periódico durante el desayuno; se angustiaron por las facturas y se alegraron por los regresos al hogar; se sentaron con tazas de café en la mesa de la cocina y abrieron sus puertas a los amigos. Y en su muerte, entraron en una nueva fase de la vida; así como entré por la puerta de piedra a este largo camino bordeado de árboles y tumbas, así estas almas entraron por la puerta celestial después de un largo viaje en la tierra, y su vida eterna se extendía ante ellas.

¿Estaban listos? ¿Estaban preparados para encontrarse con el Señor cuando murieron? No lo sé, y por eso camino, y leo las lápidas, y rezo.

No, estas almas no viven aquí. Su eternidad está en otro lugar, pero esta tierra sagrada es un lugar para honrar sus recuerdos, y no puedo pensar en una mejor manera de hacerlo que rezar por ellas. Nuestra fe nos asegura que nuestras oraciones por los difuntos pueden ayudar a sus almas a llegar al cielo más pronto; y no solo podemos ayudar a liberar a las almas del Purgatorio, sino que también podemos ayudarlas en el momento de su muerte. Porque, como dijo Padre Pío, «Para Dios, todo es un presente eterno,… así que incluso ahora, puedo rezar por la muerte feliz de mi bisabuelo».

Podemos rezar por la muerte feliz del bisabuelo de otra persona también, o de la tía, o de la hermana, o del hijo. No tiene que ser una oración larga. Incluso una oración corta, como esta variante de la Oración de Jesús, trae innumerables gracias a las almas necesitadas:

Jesucristo, Hijo de Dios, ten piedad de las almas en el Purgatorio.

Y en el diseño misericordioso del cielo, cuando rezamos por los muertos, también podemos pedirles que oren por nosotros. El Catecismo (958) nos dice que nuestras oraciones por los muertos son «capaces no solo de ayudarlos, sino también de hacer efectiva su intercesión por nosotros». Nuestras oraciones por las almas son una llave que abre la puerta a sus oraciones por nosotros. ¡Y qué poderosa es su intercesión!

El Siervo de Dios Don Dolindo Ruotolo, que soportó pacientemente y con humildad acusaciones injustas de las autoridades de la Iglesia durante muchos años, bromeó una vez con un amigo sacerdote que iba a «recurrir a los tribunales» para ser exonerado.

«Entre tú y yo», escribió en una carta a su amigo, «te revelaré quién es el abogado principal, así como el consejo de defensa, el tribunal y cómo se establece el caso. El abogado principal es María Santísima. En el consejo de abogados están San José, San Joaquín y Santa Ana, junto con los ángeles de Dios, San Miguel y San Gabriel, los santos de Dios y las almas del Purgatorio, especialmente las de los sacerdotes…

«¡Qué equipo de defensa tan espectacular!»

No sé por qué rara vez escuchamos las oraciones de las almas en el Purgatorio invocadas junto a las de los santos, pero el caso imaginario de Don Dolindo nos recuerda el poder de su intercesión… ¡especialmente las almas de los sacerdotes!

Mientras me abría paso por el cementerio ayer, pasé junto a un hombre que estaba de rodillas frente a una tumba, arrancando cuidadosamente la hierba alrededor de la lápida, con herramientas de jardinería esparcidas a su alrededor. Cerca, otras tumbas estaban decoradas con flores, calabazas, cruces, coronas o molinillos de viento de colores que giraban con el viento. ¡Qué preciosas eran estas almas para sus seres queridos en la tierra que visitaban este cementerio y trataban de embellecer sus tumbas!

Sin embargo, otras tumbas no tenían a nadie que trajera flores o plantara molinillos de viento, y reflexioné sobre cuánto esta imagen terrenal refleja la vida eterna. Porque hay algunas almas que tienen personas en la tierra que rezan por ellas, que cuidan su terreno celestial con el regalo de sus súplicas. Pero hay otras almas que no tienen a nadie para cuidar su terreno eterno, y necesitan nuestra ayuda.

En Su infinita bondad, Dios nos da un regalo especial para dar a las almas santas cada año en la presencia de estas tumbas. A principios de noviembre, los fieles pueden obtener indulgencias plenarias por las almas en el Purgatorio al visitar un cementerio y rezar allí por los difuntos.

Para obtener la indulgencia, un católico en estado de gracia debe tener la intención de obtenerla y cumplir las siguientes condiciones:

Del 1 al 8 de noviembre, visitar un cementerio y rezar allí por los difuntos, aunque solo sea mentalmente. Hacer una confesión sacramental (una sola confesión, hecha aproximadamente 20 días antes o después, será suficiente para todas las indulgencias que una persona obtenga dentro de ese período de tiempo). Recibir la Sagrada Comunión (una vez por cada indulgencia obtenida). Recitar al menos un Padrenuestro y un Avemaría por el Santo Padre. Estar libre de apego a todo pecado, incluso venial. Se puede obtener una indulgencia plenaria cada día. La indulgencia es parcial si las condiciones se cumplen parcialmente.

También está disponible una indulgencia para las almas en el Purgatorio el 2 de noviembre, para aquellos que visitan una iglesia o oratorio y recitan un Padrenuestro y el Credo.

Una nota sobre la última condición: A veces la gente se pregunta si es posible estar completamente desapegado del pecado venial. Creo que la respuesta a esto se encuentra en Marcos 10, cuando Jesús les dice a sus discípulos lo difícil que es entrar en el reino de Dios, y ellos se preguntan quién entonces puede ser salvo.

“Para los seres humanos es imposible, pero no para Dios”, les dice Jesús. “Todo es posible para Dios”.

Incluso si nos resultara imposible estar completamente desapegados del pecado, no es imposible para Dios. Como Mateo 7 nos recuerda, “Pedid, y se os dará”; porque nuestro Padre en el cielo da “buenas cosas a los que se las piden”. Pidámosle, entonces, la gracia de estar desapegados de todo pecado. Mi amiga Suzie sugiere añadir esta pequeña oración a las oraciones por la indulgencia: Querido Espíritu Santo, si no estoy desapegado de todo pecado, por favor, hazme desapegado ahora, para que pueda obtener esta indulgencia plenaria que mi Madre, la Iglesia, me ofrece, a mí, su hijo.

Dios está de nuestro lado. Quiere que podamos obtener esta indulgencia como un acto de caridad por las almas en el Purgatorio, y nos ayudará a cumplir las condiciones si solo se lo pedimos.

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