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Vida Catòlica febrero 15, 2024

La Cuaresma Debería Doler, Pero No Estamos Solos

La Cuaresma es una temporada litúrgica rebosante de inmensas gracias. Es un momento en el que somos llamados a reafirmar plenamente nuestras vidas a Dios. A mirar honesta y con humildad esas áreas de nuestras vidas que están marcadas por pecados habituales, apegos mundanos y distracciones. A través de esta temporada de ayuno, oración y limosna, estamos llamados a una conversión más profunda. Es una temporada que debería estirarnos hasta nuestros límites, para que a través de nuestra debilidad, podamos encontrar al Señor que es nuestra fuerza. La Cuaresma no es fácil, pero tenemos amigos espirituales que nos apoyan durante las próximas semanas.

La Cuaresma es una oportunidad para buscar una mayor libertad en el Señor, arrepentirnos de nuestros pecados que lo ofenden profundamente y expiar los pecados de otros. Cuando examinamos nuestras vidas, descubrimos muy rápidamente que somos esclavos de muchos de nuestros apetitos y que nuestros cuerpos no son totalmente los templos radiantes del Espíritu Santo que deberían ser. En cambio, estamos dominados por el orgullo, la ira, la comida, la lujuria, la tecnología, las distracciones, el poder, el control, las posesiones e incluso las relaciones. Todos nosotros, al examinar cuidadosamente nuestra conciencia, descubriremos que vivimos más cerca de la esclavitud al pecado habitual que de la libertad que Cristo quiere ofrecernos a través de una vida de santidad que solo se puede obtener mediante la negación de sí mismo.

Como católicos, la Cuaresma es una oportunidad para abandonar las mentiras de nuestra cultura, del demonio y de nuestro ego y cuerpo que nos dicen que solo deberíamos vivir para la comodidad y las cosas de este mundo. Esto se logra comprometiéndonos con un ayuno más profundo. Nuestros hermanos y hermanas católicos orientales, así como el ascetismo practicado por numerosas órdenes religiosas, pueden ayudarnos a comprometernos plenamente con penitencias y ayunos en esta Cuaresma. Debemos dejar de buscar excusas para nuestra esclavitud, y en su lugar, aceptar la medicina que el Señor quiere ofrecernos en esta temporada de Cuaresma.

Esta temporada debería doler. Debería ser muy difícil porque somos débiles y caídos. Si hemos elegido algo que solo es levemente difícil, entonces hemos malinterpretado lo que significa rasgar nuestros corazones y regresar verdaderamente al Señor. Los católicos orientales adoptan una forma de ayuno y abstinencia que busca someter el cuerpo al alma mucho más elevada. Básicamente pasan la temporada siendo veganos y solo comen una comida al día con un ligero cambio los fines de semana. Muchas comunidades religiosas practican un ayuno austero no solo durante la Cuaresma, sino también en el período entre la Fiesta de la Exaltación de la Santa Cruz y la Pascua. De hecho, las prácticas de ayuno más dedicadas eran generalizadas en siglos anteriores. El Señor ha utilizado estas prácticas para ayudar a elevar a innumerables santos. Es algo que necesitamos recuperar en el Rito Latino. Los fieles laicos son capaces de mucho más que el mínimo indispensable. Los católicos orientales lo demuestran cada año.

Por difícil que parezca a veces, no caminamos solos en este período de oración, ayuno y limosna. El Señor derrama gracias a medida que ponemos más y más esfuerzo. Él quiere que encontremos nuestra absoluta debilidad porque es en la debilidad donde comenzamos a confiar en Él y no en nosotros mismos. La autoconfianza es una mentira que es un gran obstáculo para la santidad. Nuestro ayuno lleva a un encuentro más profundo cuando renunciamos a la autoconfianza. La libertad que alcanzamos por Su gracia luego guía nuestra oración hacia una unión más profunda con la Santísima Trinidad. Todos los maestros espirituales han enseñado que no podemos progresar en la oración sin ayuno y desapego. La negación de sí mismo es un aspecto no negociable del crecimiento en la santidad.

Encontrar nuestra debilidad es doloroso y difícil. El Señor lo sabe, por eso nos ha dado el uno al otro en la Iglesia para ayudarnos en el camino. Nuestros hermanos y hermanas están orando por nosotros en esta Cuaresma. Amigos míos inscribieron a mi familia y a mí en 40 Días de Misas, oración y penitencias con los Ermitaños Descalzos de Nuestra Señora del Monte Carmelo. Estos hombres que han entregado sus vidas enteramente al Señor en oración y sacrificio están ofreciendo su Cuaresma por aquellos inscritos a través de su sitio web. Estos hombres viven un ascetismo dedicado a través de ayunos, penitencias, sacrificios, obediencia, pobreza y celibato.

Inscribirse en su programa de Cuaresma significa que no caminaremos solos durante la Cuaresma. Cuando nuestro ayuno y sacrificios se vuelvan demasiado pesados, podemos recordarnos a nosotros mismos que estamos rodeados por las oraciones y gracias obtenidas por estos santos carmelitas. El Cuerpo Místico es uno y estamos completamente unidos entre nosotros. Estos hombres caminan con nosotros a través de su celebración del Santo Sacrificio de la Misa, oraciones y sacrificios cada día. Esas gracias nos ayudarán a perseverar en momentos de debilidad y tentación.

Los Norbertinos de la Abadía de San Miguel en California comenzaron un programa llamado La Gran Cuaresma. Invitan a los católicos a ayunar de una manera que nunca antes hayan ayunado. A comprometerse plenamente con el ayuno esta Cuaresma para crecer en una conversión y arrepentimiento más profundos. También recordarán a todos los inscritos en su programa en sus Misas, en oración y a través de ayunos y sacrificios. Quieren servir como padres y hermanos espirituales en la lucha espiritual de las próximas semanas. Estos hombres quieren vernos crecer espiritualmente y están dispuestos a sufrir en nuestro nombre. Este poderoso testimonio es utilizado por Nuestro Señor para fortalecer el Cuerpo Místico.

Esta Cuaresma es una oportunidad para acercarnos al Señor. Para abordar adicciones y hábitos pecaminosos. Es un tiempo de gran conversión y progreso en la santidad si entregamos todo al Señor. Es un período cada año en el que la Iglesia nos invita a luchar la buena batalla contra el diablo, nuestro propio ego, la tiranía del cuerpo y las cosas de este mundo. Debería doler. No simplemente por el dolor en sí, sino para que podamos ser liberados de la esclavitud y avanzar más profundamente en la unión con Cristo. No estamos luchando solos. Estamos rodeados por nuestros hermanos y hermanas en Cristo que están orando y sacrificándose en nuestro nombre. Que esta Cuaresma sea la más fructífera de nuestras vidas hasta ahora.

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