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Vida Catòlica diciembre 25, 2023

Hoy se inicia la Octava de Navidad: ocho días para celebrar el nacimiento de Jesús

Como es tradición en la Iglesia, la solemnidad de la Natividad del Señor se inicia en la noche del 24 de diciembre. El 25 de diciembre, día central de las celebraciones, da inicio a la llamada «Octava de Navidad», un ciclo de ocho días que prolonga la alegría por el nacimiento del Niño Dios, creando una suerte de «gran domingo».

En este año 2023, la Octava de Navidad se inicia el lunes 25 de diciembre y concluye el siguiente lunes, 1 de enero, con la Solemnidad de Santa María, Madre de Dios.

El concepto de la «Octava» tiene sus raíces en el Antiguo Testamento, donde el pueblo de Israel celebraba las grandes festividades durante ocho días, como se relata en el Génesis (Gen 17, 9-14). En el Nuevo Testamento, Jesús mismo fue circuncidado ocho días después de su nacimiento, simbolizando el «octavo día», que la Iglesia entiende como la resurrección.

Este «octavo día» es mencionado en el Catecismo de la Iglesia Católica como un nuevo día, un día de resurrección, representando la nueva creación inaugurada con la resurrección de Cristo. Este día, conocido como el día del Señor o «domingo», es central para los cristianos y marca el comienzo de la nueva creación redimida por Jesús.

Durante la Octava de Navidad, se celebran varias fiestas significativas:

  • El 26 de diciembre se celebra a San Esteban, el primer mártir del cristianismo.
  • El 27 de diciembre se conmemora a San Juan Evangelista, el apóstol valiente y discípulo amado de Jesús.
  • El 28 de diciembre se recuerdan a los Santos Inocentes, representando a aquellos que murieron por Cristo sin saberlo.
  • El domingo después de Navidad, este año el 31 de diciembre, se celebra la Sagrada Familia, modelo para todas las familias.
  • El 1 de enero se celebra la Solemnidad de María Santísima, Madre de Dios, un dogma de fe que abarca todos los títulos atribuidos a la Virgen María.

Estos ocho días de la Octava de Navidad son una tradición importante para la Iglesia Católica, que los establece como días festivos destacados en el calendario litúrgico, junto con la «Octava de Pascua». Celebremos esta Octava de Navidad con alegría y gratitud, expresando un sincero ¡Feliz Navidad! durante estos ocho días festivos.

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