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Vida Catòlica diciembre 29, 2023

Hoy celebramos a Santo Tomás Becket, el político inglés que se convirtió en arzobispo

Santo Tomás Becket: Arzobispo y Mártir

Santo Tomás Becket, también conocido como Tomás de Canterbury, fue un político y clérigo inglés del siglo XII. Su vida estuvo marcada por su ascenso al cargo de Canciller del rey Enrique II de Inglaterra y, posteriormente, por su conflicto con el monarca que lo llevó a convertirse en arzobispo de Canterbury y, finalmente, en mártir.

Biografía:

  • Nacimiento y Juventud: Santo Tomás nació alrededor del año 1118 en Cheapside, Londres, en una familia acomodada. A una edad temprana, ingresó en la escuela de Merton Priory y luego estudió derecho en París y Bolonia.
  • Carrera Política: Gracias a sus habilidades y conexiones, Tomás entró al servicio del rey Enrique II y se convirtió en Canciller en 1155. Su amistad con Enrique II lo llevó a participar activamente en asuntos políticos y militares.
  • Nombramiento como Arzobispo: En 1162, sorprendentemente, Enrique II nombró a su amigo Tomás Becket como arzobispo de Canterbury, la máxima autoridad eclesiástica de Inglaterra. Esta decisión fue vista como un intento del rey de consolidar su poder sobre la Iglesia.
  • Conflicto con el Rey: Sin embargo, una vez en el cargo, Santo Tomás se distanció de Enrique II y defendió la independencia de la Iglesia frente a la intervención del Estado. Este cambio llevó a un prolongado conflicto entre el rey y el arzobispo.
  • Exilio y Retorno: En 1164, Santo Tomás huyó a Francia para evitar la sumisión a las leyes del rey que limitaban la autoridad de la Iglesia. Durante su exilio, mantuvo una postura firme, excomulgando a partidarios del rey. Regresó a Inglaterra en 1170 después de un acuerdo aparente de reconciliación.
  • Asesinato y Mártir: Sin embargo, las tensiones persistieron. El 29 de diciembre de 1170, cuatro caballeros leales a Enrique II asesinaron a Santo Tomás en la catedral de Canterbury. Su martirio lo convirtió rápidamente en un símbolo de la lucha por la libertad de la Iglesia frente a la interferencia estatal.

Legado:

  • Canonización: Santo Tomás Becket fue canonizado por el Papa Alejandro III en 1173, y su tumba en la catedral de Canterbury se convirtió en un importante destino de peregrinación.
  • Reconciliación Póstuma: A medida que pasó el tiempo, la figura de Santo Tomás fue reivindicada y su lucha por la independencia eclesiástica fue apreciada. Enrique II realizó actos de penitencia pública en relación con la muerte de Becket.
  • Influencia en la Literatura: La historia de Santo Tomás Becket inspiró numerosas obras literarias, siendo la más famosa la obra teatral «Murder in the Cathedral» de T.S. Eliot.

Santo Tomás Becket es recordado como un defensor intrépido de la autonomía de la Iglesia frente al poder secular y como un mártir que sacrificó su vida por sus convicciones religiosas.

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