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Vida Catòlica noviembre 3, 2023

Hipócritas en la Cátedra de Moisés: Jesús enseña sobre la autoridad del pacto

Hoy, Jesús denuncia a los fariseos y escribas como hipócritas escandalosos, sin embargo, le dice a sus discípulos que hagan todo lo que ellos digan. ¿Por qué?

Evangelio (Leer Mt 23:1-12) En las muchas parábolas que enseñó, Jesús les dio a sus enemigos, las élites religiosas de Jerusalén, amplias oportunidades para reconocerlo como su Mesías y convertirse. Su respuesta, en cambio, fue intentar atraparlo y silenciarlo. En el Evangelio de hoy, Jesús ahora advierte directamente a sus seguidores sobre los peligros que ellos representan para el pueblo de Dios. Sin embargo, comienza su advertencia con una exhortación sorprendente: «Los escribas y los fariseos se han sentado en la cátedra de Moisés. Por tanto, hagan y observen todo lo que ellos les digan, pero no sigan su ejemplo». Esto presenta un dilema para la mente moderna. ¿Por qué Jesús obligaría a sus seguidores a obedecer a personas a las que denuncia como falsos?

Jesús hace referencia a «la cátedra de Moisés». En las sinagogas, cuando los maestros de la Ley de Moisés leían las Escrituras, se ponían de pie. Cuando instruían a la congregación sobre su significado, se sentaban, tal como lo hizo Jesús en la sinagoga de Nazaret cuando comenzó su ministerio público (lea Lc 4:16-20). Claramente, esta «cátedra de Moisés» era un asiento de autoridad docente en la Antigua Alianza. Moisés había muerto desde hace mucho tiempo, pero la autoridad que Dios le dio para guiar a su pueblo y entregar su Palabra a ellos vivía en la «cátedra» u oficina de liderazgo. Quien se sentaba y enseñaba en ella podía predicar con verdad, de lo contrario, Jesús nunca habría instruido a sus discípulos a obedecerla plenamente. Sin embargo, la autoridad proporcionada por la cátedra de Moisés no se traducía en santidad personal para quienes se sentaban en ella, como Jesús deja claro: «Porque predican pero no practican». Vivir de acuerdo con lo que un hombre enseñaba autoritativamente desde la cátedra de Moisés era una decisión personal e individual. Podríamos decir que mientras el carisma de la verdad conferido por la cátedra de Moisés hacía que la enseñanza de un hombre fuera infalible (libre de errores), no lo hacía impecable (libre de pecado).

¿Suena familiar? ¡Por supuesto que sí! Este principio es el mismo que funciona en la Cátedra de Pedro, el papado, donde reside la autoridad docente de la Nueva Alianza. Es muy importante para nosotros, como católicos, ver que fue Jesús mismo quien sugirió que este carisma de enseñanza veraz y autoritativa puede funcionar realmente, incluso cuando es ejercido por hombres que eligen no vivir la verdad que enseñan. La promesa que Jesús hizo a Pedro cuando le dio las llaves del reino (ver Mt 16:13-20) fue que las puertas del infierno nunca prevalecerían contra su Iglesia. Su Iglesia debía construirse sobre el fundamento de Pedro, sobre la oficina de liderazgo que Pedro llenaría. Aquellos que se sientan en la Cátedra de Pedro enseñan con autoridad infalible. Una Iglesia que pueda enseñar error no sería una Iglesia protegida del infierno. Una Iglesia que no pueda enseñar verdad autoritativamente está condenada a una fractura y desunión constantes. Sin embargo, los papas que se sientan en esa Cátedra no son, de ninguna manera, impecables (libres de pecado). Conocemos nuestra historia, que incluye hombres que eligieron vivir de acuerdo con la verdad que enseñaban, así como, lamentablemente, aquellos que no lo hicieron.

Aquí, Jesús expone a los maestros de la Ley de su época como hipócritas, hombres que realizan todas sus obras religiosas para ser vistos y honrados por los demás. Incluso la forma en que se vestían reflejaba su amor propio. Los filacterios eran pequeñas cajas que contenían pasajes de las Escrituras que los judíos llevaban en sus brazos y frentes para mantener la Palabra de Dios cerca de sus acciones y pensamientos. Cuanto más grandes eran las cajas, más obvio era el espectáculo de piedad. También las borlas estaban reguladas por la ley mosaica (lea Núm. 15:38). Hacerlas más visibles era otro destello ostentoso de aparente cumplimiento con esa Ley.

Estos hombres amaban sus reputaciones. Por eso, Jesús advirtió a sus seguidores que no desearan títulos de respeto y honor, como rabino, padre o maestro. Esto no fue, por supuesto, una prohibición absoluta contra el uso de estos títulos. Incluso los escritores del Nuevo Testamento usan «padre» para los padres naturales (lea Heb 12:7-11) y para los padres espirituales en la Iglesia (lea 1 Cor 4:15; Filemón 10). La paternidad espiritual de los sacerdotes en la Iglesia hoy es una extensión de esta práctica. La advertencia de Jesús fue contra el orgullo, no contra los títulos: «El más grande entre ustedes debe ser su siervo». Aquellos que buscan exaltarse a sí mismos se preparan para una caída. Aquellos que eligen conscientemente el camino de la humildad y el servicio, que no piensan en su propio estatus o reputación, no tienen nada de qué preocuparse. Su futuro está en las manos de Dios.

Posible respuesta: Señor Jesús, ayúdame a elegir la obediencia y la humildad y a olvidarme de parecer espiritual.

Primera Lectura (Leer Malaquías 1:14b-2:2b, 8-10)

Malaquías fue un profeta en Judá en el momento en que los judíos que habían estado exiliados en Babilonia fueron autorizados a regresar y reconstruir su nación (alrededor del 460 a.C.). Habían reconstruido el Templo, restaurado el sacerdocio e intentado recuperar lo que habían perdido debido a la infidelidad al pacto. Sin embargo, se había instalado la desilusión. La prosperidad no había regresado a su tierra, los enemigos los rodeaban y sufrían por sequías, malas cosechas y hambrunas. Muchos empezaron a dudar del amor de Dios. Les parecía que los malvados y autosuficientes eran los que prosperaban.

Malaquías anunció que sus dificultades provenían de un veneno interno: la infidelidad nuevamente al pacto. Estaba el problema de un culto corrupto ofrecido por los sacerdotes. Eran irreverentes y perfunctorios en sus deberes del Templo. El ejemplo que daban a la gente los estaba llevando por mal camino. En particular, eran muy laxos acerca del tipo de ofrendas que la gente traía al Templo para el sacrificio. Esta indiferencia hacia los preceptos de la Ley criaba indiferencia en el pueblo también. Se volvieron tacaños y engañosos. Una falla en el pacto inevitablemente significaba un fracaso en la vida de la comunidad. Romper la fe con Dios siempre significará romper la fe entre nosotros.

Malaquías advierte a los sacerdotes que las bendiciones que disfrutaban en su servicio del Templo (un estatus elevado entre el pueblo) se convertirían en maldiciones si no se apartaban de su infidelidad. Esta historia nos ayuda a entender la grave advertencia que Jesús dio a sus seguidores sobre el ejemplo dado por las corruptas élites religiosas. La tentación de abusar de la autoridad religiosa está presente en todas las épocas, incluyendo la nuestra. El pacto de Dios con su pueblo siempre perdurará. Cada uno de nosotros, sacerdote y laico, debe decidir si obedecerá el llamado de Dios a escuchar, a tomar en serio sus mandamientos y a dar gloria a su Nombre, tal como lo instó Malaquías en su día. La pregunta que hace es una que suscita una decisión sobre la lealtad a través de todas las épocas: «¿Acaso no nos ha creado un solo Dios? Entonces, ¿por qué quebrantamos la fe los unos con los otros, violando el pacto de nuestros padres?»

Posible respuesta: Padre celestial, por favor da gracia a tus sacerdotes para que sirvan bien el Pacto que Jesús hizo con su sangre.

Salmo (Leer Salmo 131:1-3)

El salmista nos da una oración que puede ser un camino lejos de la tentación de la vanidad y el orgullo religiosos, el peligro del cual Jesús advierte a sus seguidores (y contra el cual Malaquías predicó en su día). ¿Qué podemos hacer cuando descubrimos que queremos ocuparnos de «grandes cosas» para impresionar a los demás, a nosotros mismos o a Dios? Podemos orar con el salmista: «Oh, Señor, no está orgulloso mi corazón, ni altivos mis ojos… He acallado y sosegado mi alma, como un niño destetado». El gran arma contra la «ocupación» de impresionar a otros con nuestra religiosidad llamativa es la quietud delante del SEÑOR. Cuando estamos en paz, «como un niño destetado en el regazo de su madre», no dependemos de nuestras muchas buenas obras para ganar una reputación ante los demás o ante Dios. Qué útil puede ser esto para nosotros, en nuestras vidas sobresaturadas. Con el salmista podemos decir: «En ti, Señor, he encontrado mi paz».

Posible respuesta: El salmo es, en sí mismo, una respuesta a nuestras otras lecturas. Léelo de nuevo en oración para hacerlo tuyo.

Segunda Lectura (Leer 1 Tesalonicenses 2:7b-9, 13)

Nuestras lecturas nos han instruido sobre los malos ejemplos entre aquellos a quienes se les confiere autoridad religiosa. Ahora, San Pablo nos da el ejemplo de cómo vive un verdadero siervo del Señor. Observa cómo describe el amor gentil y tierno que él y sus compañeros misioneros mostraron a las personas a quienes fueron enviados a predicar el Evangelio. Estos hombres no estaban simplemente cumpliendo un deber religioso. Compartieron «no solo el Evangelio de Dios, sino también sus propias vidas». San Pablo y los demás trabajaron con sus propias manos (él era carpintero) para que su apoyo no fuera una carga financiera para los nuevos conversos. En consecuencia, las personas que lo escucharon predicar entendieron que su mensaje no era «una palabra humana… sino… la Palabra de Dios». Seres humanos predicaron una Palabra Divina (así como aquellos en la cátedra de Moisés lo hicieron en la Antigua Alianza y aquellos en la Cátedra de Pedro lo hacen en la Nueva Alianza). Porque San Pablo eligió vivir de acuerdo con la verdad que predicaba, la Palabra de Dios no fue desacreditada y «está actuando en ustedes que creen».

Los buenos pastores conducen a sus ovejas a pastos ricos.

Posible respuesta: Señor Jesús, gracias por los muchos buenos sacerdotes que he conocido en tu Iglesia, hombres que comparten no solo el Evangelio sino también sus propias vidas.

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