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Vida Catòlica marzo 3, 2024

El Tercer Domingo de Cuaresma: Jesús en el Patio de los Gentiles

¿Qué motivó este raro destello de agresión?

Evangelio (Lee Jn 2:13-25) San Juan describe una visita que Jesús hizo al Templo de Jerusalén cerca de la Pascua. Para entender mejor este episodio, necesitamos conocer algo sobre la disposición física del Templo en ese momento, así como algunas de las costumbres y negocios que se realizaban allí. El «área del templo» se refiere al Patio de los Gentiles, un espacio fuera de los sagrados recintos interiores que se ofrecía a los gentiles piadosos que, aunque no se convertían al judaísmo, deseaban orar al Dios de los judíos. Cuando Salomón construyó el primer Templo, este espacio se agregó al diseño del Tabernáculo utilizado en las peregrinaciones por el desierto de Israel. Reconocía su vocación de ser un «reino de sacerdotes» (ver Ex 19:6), invitando a todo el mundo a la bendición de Dios. Esto fue, después de todo, parte de la promesa original de Dios a Abraham: «En ti serán benditas todas las familias de la tierra» (Gn 12:3). Los babilonios demolieron el Templo de Salomón, con toda su gran belleza que evocaba el Jardín del Edén, en el 586 a.C. El Templo en los días de Jesús no tenía la grandeza del primero, pero incluía el Patio de los Gentiles, conservando la misión de Israel para el mundo.

Con el tiempo, el Patio de los Gentiles se convirtió en el lugar donde los vendedores vendían animales a aquellos que venían a ofrecer sacrificios en el Templo. Todos los varones judíos que vivían fuera de Jerusalén estaban obligados por la Ley de Moisés a hacer tres peregrinaciones anuales al Templo para celebrar festivales litúrgicos. Para ellos, poder comprar animales allí era una conveniencia; no necesitaban llevar animales consigo en lo que podría ser un largo viaje. Del mismo modo, los cambistas de dinero se establecieron en esta área para cambiar moneda extranjera por las monedas apropiadas necesarias para pagar el impuesto anual del Templo. Estos servicios estaban autorizados por los encargados del Templo. Como sabemos, cuando los servicios están autorizados y se recaudan impuestos, siempre hay oportunidades de corrupción y extorsión. Tal fue el caso en los días de Jesús.

Sin embargo, la acción de Jesús en el Patio de los Gentiles fue más que simplemente un estallido de ira contra la corrupción. ¿Cómo lo sabemos? Mientras limpia el área, Jesús cita una frase del profeta Jeremías: «¿Robar, asesinar, cometer adulterio, jurar falsamente, quemar incienso a Baal y… luego venir y presentarse delante de Mí en esta casa, que es llamada por Mi Nombre, y decir, ‘¡Hemos sido liberados!’ —solo para seguir haciendo todas estas abominaciones? ¿Se ha convertido esta casa… en una guarida de ladrones a tus ojos?» (Jer 7:9-11) Aquí, el juicio contra el pueblo de Dios no era simplemente hacer negocios donde no deberían; más bien, fue su gran hipocresía y presunción al creer que simplemente al mantener rituales del Templo, Dios los libraría de la amenaza de sus enemigos, aunque vivieran en gran infidelidad al pacto. En los días de Jeremías, como en los días de Jesús, la acusación de Dios contra Su pueblo era su religión vacía—manteniendo sus liturgias con corazones lejos de Él. El hecho de que el Patio de los Gentiles, que se suponía que era un lugar de oración y evangelización, se había convertido en un «mercado» era emblemático de la terrible desolación espiritual de Israel.

En su purificación del Templo, Jesús demuestra proféticamente que el Templo ya no era un lugar de verdadero encuentro con Dios, ni para judíos ni para gentiles. Estaba destinado a ser eclipsado y reemplazado. Por eso, cuando los judíos cuestionaron la autoridad de Jesús por su acción, Él predijo enigmáticamente una destrucción—pero no del edificio del Templo. No, se refería a Su propio Cuerpo como «este Templo». Habló de Su muerte y resurrección como el «signo» de Su autoridad para poner fin al sacrificio animal (prefigurado cuando expulsó a los animales) y para abrir el encuentro con Dios a todas las naciones (restaurando el verdadero significado del Patio de los Gentiles). A diferencia de un «fanático», que desata violencia sobre los demás, el «celo» de Jesús por la casa de Su Padre lo consumiría, llevándolo a Su propia muerte en la Cruz.

Eventualmente, por supuesto, el Templo físico fue destruido por los romanos en el año 70 d.C., para no ser reconstruido. No necesitaba ser reconstruido; Jesús fue el cumplimiento de todo a lo que apuntaba el Templo. Nunca fue destinado a ser permanente. No había nada malo en el Templo o en la Ley de Moisés—el problema estaba en la naturaleza humana, como indica San Juan: «Jesús no confiaba en ellos [los muchos que creían en Él], porque los conocía a todos, y no necesitaba que nadie testificara acerca de la naturaleza humana. Él mismo la entendía bien.» La naturaleza humana, no el Templo, necesitaba purificación. Eso es precisamente lo que Jesús vino a hacer por nosotros. Ahora es el verdadero lugar de encuentro entre el hombre y Dios.

Posible respuesta: Señor Jesús, Tú eres el remedio para mi naturaleza humana. Ahora confías en mí. ¡Gracias!

Primera Lectura (Lee Ex 20:1-17)

¿Por qué esta lectura de los Diez Mandamientos se combina con nuestra lectura del Evangelio? Es bueno que recordemos el corazón del pacto que Dios hizo con Israel en el monte Sinaí. Estas leyes representaban un verdadero liberación del cautiverio para el pueblo de Dios, una que fue aún mayor que su liberación de la esclavitud en Egipto. Los Mandamientos nos dan un camino hacia la vida como Dios la diseñó. Cuando los vivimos, somos verdaderamente felices. Cuando nos alejamos de ellos, Dios llama a eso «pecado», porque significa que hemos abandonado la belleza, la verdad y la bondad de la vida a Su imagen y semejanza. En nuestra lectura del Evangelio, entendimos que para los días de Jesús, la esperanza del Antiguo Pacto se había oscurecido—no por la Ley ni por algún fracaso de parte de Dios para cumplir Sus promesas, sino por la naturaleza humana. Viendo nuestra debilidad, Dios envió a Su Hijo a hacer por nosotros lo que no podemos hacer por nosotros mismos. Cuando la luz se había convertido en oscuridad en el Antiguo Pacto, era tiempo de algo nuevo, tal como Dios lo había predicho a través de los profetas: «No recuerdes las cosas pasadas, ni consideres los eventos de hace mucho tiempo; mira, estoy haciendo algo nuevo… ¿no lo percibes?» (Isa 43:18-19)

Jesús era lo «Nuevo»—el Nuevo Pacto, el Nuevo Templo, la Nueva Vida para el pueblo de Dios.

[Nota: A veces nos perturba leer, en Ex 20:5, que Dios está «celoso» por nuestro amor, prometiendo infligir «castigo por sus padres a los hijos de los que me odian, hasta la tercera y cuarta generación.» ¿Es el celo de Dios malo para nosotros? ¡De ninguna manera! En primer lugar, Él tiene derecho a nuestro amor, pero más allá de eso, Su celo significa que está en contra de cualquier cosa que nos seduzca lejos de Él. Este «celo» es un gran bien para nosotros. Dios sabe qué nos hará felices y nos dará la verdadera vida—conocer y devolver Su amor. Su celo no surge del orgullo o la ira. Advertirnos contra amores falsos es pura misericordia para nosotros. Hablando de misericordia, incluso el juramento de Dios de castigar la maldad de los padres por varias generaciones de hijos es una misericordia. Debemos entender que Dios no está amenazando aquí con castigar a las personas por lo que no han hecho («Los padres no serán condenados por los hijos, ni los hijos serán condenados por los padres; cada uno morirá por su propio pecado», Deut 24:16). Más bien, Dios promete castigar esos pecados que siguen apareciendo dentro de una familia debido al mal ejemplo dado por los padres. El castigo de Dios siempre es una misericordia para nosotros, al igual que lo es para un buen padre hacia su hijo. Los padres castigan por amor, no por odio. Dios también lo hace. A través del castigo en varias generaciones, Él continúa llegando a Sus hijos descarriados, siempre buscando una apertura en sus corazones. Nada que temer aquí.]

Posible respuesta: Padre celestial, ayúdame a apreciar Tus mandamientos como luz en mi camino hacia la vida.

Salmo (Lee Sal 19:8-11)

El salmista nos ayuda a ver lo bueno que es la Ley que Dios dio a Su pueblo en el monte Sinaí. De hecho, es «perfecta, refrescando el alma.» Esta es la verdadera visión de los mandamientos de Dios, una que los ve como «iluminando los ojos.» Cuando nuestros corazones son transformados por la nueva vida del Nuevo Pacto en Jesús, podemos ver que todas las leyes de Dios son «más preciosas que el oro.» Las leyes de Dios ya no parecen una carga. La sanación en el interior que viene a través de Jesús puede permitirnos decir, «Señor, Tú tienes las palabras de vida eterna.»

Posible respuesta: El salmo es, en sí mismo, una respuesta a nuestras otras lecturas. Léelo nuevamente en oración para hacerlo tuyo.

Segunda Lectura (Lee 1 Cor 1:22-25)

San Pablo describe por qué no se disculpa por predicar «a Cristo crucificado» como la respuesta al anhelo de todos los corazones humanos. Los griegos lo buscaban en sus filosofías de sabiduría; los judíos lo buscaban en las manifestaciones milagrosas de Dios en medio de ellos, como Su pueblo elegido. Ni los griegos ni los judíos entendieron que la respuesta no está «allá afuera». Más bien, la respuesta es un corazón nuevo, una nueva vida—el poder de Jesús en nosotros para salvarnos. Ve que San Pablo dice que la «respuesta» de Dios parece poco prometedora—como una tontería para los griegos y un tropiezo (¡no el Mesías que esperaban o querían!) para los judíos. Sin embargo, «Cristo crucificado» supera la tontería y la debilidad de los hombres. Fue la tontería y la debilidad del hombre lo que llevó a la desolación del Templo en Jerusalén, mucho antes de su destrucción—el fracaso humano de mantener el pacto con Dios (se remonta hasta Adán). Solo el poder y la sabiduría de Dios pudieron superar eso.

¿Quién hubiera pensado que un Hombre en una Cruz podría sanar al mundo entero? «Te adoramos, oh Cristo, y te alabamos, porque por tu Santa Cruz, has redimido al mundo.»

Posible respuesta: Señor Jesús, ayúdame a aferrarme al poder de Tu Cruz esta Cuaresma, cuando me enfrento a mi tontería y debilidad cara a cara.

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