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Vida Catòlica abril 23, 2024

El Señor nos ama en nuestras debilidades

Durante 7 años, he vivido con una enfermedad médica crónica llamada enfermedad por reflujo biliar. Mi vesícula biliar dejó de funcionar, y me la quitaron en 2017. A diferencia de muchas personas a las que les extirpan la vesícula biliar, mis problemas empeoraron en lugar de mejorar. Los medicamentos que tomo no están funcionando muy bien y no siempre he sido lo suficientemente estricto con mi dieta, aunque la dieta tampoco parece solucionarlo. Esto ha causado una gastritis crónica, esofagitis dolorosa y un grave trastorno de la motilidad.

La bilis está destruyendo el tejido de mi esófago, y ahora tengo una afección precancerosa conocida como esófago de Barrett. Para alguien con reflujo biliar, no reflujo ácido, y un trastorno grave de la motilidad, tengo un alto riesgo de cáncer de esófago, una forma extremadamente mortal de cáncer y una forma horrible de morir. Mi primo sacerdote vio morir a dos sacerdotes que conocía por esto en pocos meses el uno del otro y me describió algunos de sus últimos días hace unos años.

Vivo con esto acechándome. No sé si el dolor severo que siento es una señal de que mi enfermedad ha progresado a cáncer porque el cáncer de esófago es un asesino silencioso. Cada año me someto a una endoscopia para que el médico pueda vigilarme e intentar detectarlo lo más rápido posible si se desarrolla cáncer. Este año, el Señor me llevó a enfrentar el terror muy real que cargo cada año antes de esta prueba.

La semana pasada, antes de mi endoscopia, quedé paralizado por el miedo, la frustración, la ira y el deseo de huir hacia los placeres mundanos para evitar mi sufrimiento. Miré televisión para mantener mi mente ocupada. Alejé al Señor y los miedos arraigados durante años de sufrimiento repetido salieron a la superficie. Todo esto estaba construyendo el encuentro con el Señor de una manera más profunda.

Durante la Semana Santa cada año, somos testigos de las debilidades de varias personas a lo largo de la Pasión de Nuestro Señor. Estas narrativas que revivimos cada año no deberían ser textos distantes alejados de nuestras propias experiencias. En cambio, son una invitación a ver nuestras propias debilidades. Como un ejemplo, es fácil juzgar la debilidad de San Pedro en su arrogancia en la Última Cena cuando afirma que nunca negará al Señor. Todos y cada uno de nosotros decimos esto hasta que ocurre una tragedia importante. San Pedro falla en la hora de mayor necesidad de Nuestro Señor, y si somos lo suficientemente humildes para reconocerlo, también lo hacemos cuando surgen sufrimientos o desafíos.

Me sentí como San Pedro durante la Pasión antes de mi endoscopia. Hui, pero aún me quedé a la vista del Señor, para calentarme junto al fuego de carbón. No quería estar afuera en el frío en mi miedo y ante mi propia crucifixión. No quería rendir todo mi terror a Él. Me di cuenta de todo esto cuando finalmente lo traje de vuelta a Él en Adoración, Confesión, Misa y Unción de los Enfermos la noche antes de mi procedimiento.

El Señor me llevó a confrontar la dolorosa realidad de que no estoy espiritualmente preparado para el terror del cáncer de esófago o cualquier otra muerte similar. Como trabajador de ayuda del 11 de septiembre, estaba dispuesto a enfrentar situaciones difíciles, ministrando después de un ataque terrorista, pero solo cuando es para ayudar a otros, no cuando soy la víctima. Lucharé por los demás, al igual que San Pedro, pero hay limitaciones en mi disposición para seguir al Señor cuando se trata de mi propio sufrimiento personal. Hay debilidades dentro de mí que aún me llevan a negar al Señor tres, y más, veces.

Mientras llevaba esto al Señor en oración meditando en Juan 21, que es el encuentro de San Pedro con el Señor junto al Mar de Tiberíades, me di cuenta de que el Señor conoce mis debilidades y aún me ama a pesar de ellas. Es en esta debilidad que el Señor puede hacer Su mejor obra enseñándome humildad y cómo crecer en caridad. A través de la caridad, podré enfrentar lo que sea que venga en el futuro ya que «el amor perfecto echa fuera todo miedo» (1 Juan 4:18).

Al mirar Juan 21: 15-19, vemos de una manera profunda cómo el Señor nos ama donde estamos en cada momento. Mira el intercambio entre Nuestro Señor y San Pedro:

Cuando hubieron comido, Jesús dijo a Simón Pedro: «Simón, hijo de Juan, ¿me amas más que éstos?» Él le dijo: «Sí, Señor; tú sabes que te quiero». Él le dijo: «Apacienta mis corderos». Le dijo otra vez: «Simón, hijo de Juan, ¿me amas?» Él le dijo: «Sí, Señor; tú sabes que te quiero». Él le dijo: «Apacienta mis ovejas». Le dijo por tercera vez: «Simón, hijo de Juan, ¿me quieres?» Pedro se entristeció de que le preguntara por tercera vez: «¿Me quieres?» y le dijo: «Señor, tú lo sabes todo; tú sabes que te quiero». [Jesús] le dijo: «Apacienta mis ovejas. En verdad, en verdad os digo: cuando eras más joven, te ceñías y andabas a donde querías; pero cuando crezcas, extenderás tus manos, y otro te ceñirá y te llevará a donde no quieras ir». Esto lo dijo significando con qué tipo de muerte glorificaría a Dios. Y cuando dijo esto, le dijo: «Sígueme». Primero, leer este pasaje en inglés es perder parte del significado de la conversación. No diferenciamos formas de amor en inglés de la misma manera que lo hace el griego, por lo que podemos leer esto pensando que Nuestro Señor y San Pedro están hablando de amor en el mismo nivel, pero no lo están. Nuestro Señor está usando el término ágape en el griego original. Este es un amor incondicional, divino. El más alto amor al que Dios nos invita.

San Pedro responde con filia, que es el amor fraterno de amigos, que es bueno, pero una forma más baja de amor que lo que Cristo le está pidiendo a Él, y en última instancia, a cada uno de nosotros. El Señor no reprende a San Pedro en este encuentro, más bien, está tratando de sanar a San Pedro de su negación triple. Está claro que San Pedro ama a Jesús, pero que aún no está al nivel de ágape al que se le está invitando. En la tercera pregunta sobre el amor de San Pedro, Jesús desciende a filia para alcanzar a San Pedro donde está actualmente en su viaje con el Señor. Esto es lo que Él hace por todos nosotros que regresamos a Él después de abandonarlo durante las pruebas y el examen.

En última instancia, el Señor ve la totalidad de nuestras vidas. Ya conoce el resultado. Le dice a San Pedro que eventualmente se entregará al martirio, y que llegará a amar al Señor con ágape con el tiempo. Lo mismo es cierto en mi vida y en la tuya. El Señor sabe que soy débil y que huyo ante la posibilidad de que mi enfermedad crónica se vuelva cancerosa. Afortunadamente, no hubo signos de cáncer en la endoscopia de este año. Cada año, cuando llega el momento de mi endoscopia, el Señor me fortalecerá a través de Sus Sacramentos, la oración y las personas que me rodean cuando me confronte con esta realidad de nuevo.

Puedo seguir adelante con mayor esperanza y paz porque el Señor me está encontrando donde estoy en este momento, y él ve en última instancia dónde terminaré y la santidad hacia la que me está llevando. Él sabe que de muchas maneras aún—a pesar de mis protestas como las de San Pedro en la Última Cena—amo sinceramente al Señor con filia, pero sé que este no es el lugar donde el Señor quiere llevarme. En su tiempo, Él quiere que alcance el ágape y viva solo para Él, incluso frente a un tremendo sufrimiento y la muerte. De hecho, es en el sufrimiento donde a menudo crecemos en ágape.

Cuando nos enfrentamos a nuestras debilidades y vemos cómo no amamos al Señor tanto como se nos llama a amar, se nos ofrecen grandes momentos de gracia. La debilidad es poder en el Reino de Dios. Es una gran mentira de nuestra cultura que la fuerza, el control y la voluntad nihilista de tener poder lleven a la libertad. El Señor está esperando que cada uno de nosotros lleve nuestras debilidades a Él para que nos pueda sanar y fortalecer.

Él sabe que nos falta la fuerza para soportar muchos de los tormentos de esta vida. Él sabe cómo los terribles sufrimientos pueden llevarnos a huir de Él. Él sabe que la mayoría de nosotros no hemos entregado nuestros corazones por completo a Él, pero también conoce el final de cada una de nuestras historias. Él sabe que a través de Sus gracias continuas cada uno de nosotros un día podrá amarlo con ágape y seguirlo, incluso hasta la muerte.

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