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Vida Catòlica marzo 11, 2024

El Cuarto Domingo de Cuaresma: Profecías de Renacimiento

En una ocasión, durante las travesías por el desierto de Israel, Moisés colocó una serpiente de bronce en un poste y la levantó para la sanación del pueblo de Dios. ¿Por qué Jesús se compara a sí mismo con esa serpiente?

Evangelio (Lee Jn 3:14-21)

Hoy, leemos la última parte de una conversación que Jesús tuvo con Nicodemo, un fariseo que había ido a verlo de noche para hablar. La mayoría de los fariseos desconfiaban y menospreciaban a Jesús, pero no Nicodemo. Lo reconoció como «un maestro de Dios» debido a las obras milagrosas que realizaba (ver Jn 3:2). Jesús comprendió de inmediato lo que este hombre estaba buscando, así que comenzó una discusión con él sobre la necesidad de «nacer de nuevo» para entrar en el reino de Dios (Jn 3:3). Esto desconcertó por completo a Nicodemo, por supuesto, porque sabía que una persona no puede volver al vientre materno para un segundo nacimiento. Jesús insistió: «Si uno no nace del agua y del Espíritu, no puede entrar en el reino de Dios» (Jn 3:5). Cuando Nicodemo continuó luchando con esta idea, fue el turno de Jesús de desconcertarse: «¿Eres tú maestro en Israel y no entiendes estas cosas?» (Jn 3:10)

¿Por qué Jesús esperaba que Nicodemo entendiera que solo una acción radical como el renacimiento podría permitir que un hombre entrara en el reino de Dios? ¿Qué había en la historia de Israel que debería haber preparado a Nicodemo para esto? La lectura de hoy nos da una pista.

Para ayudarlo a comprender la necesidad del renacimiento, Jesús recuerda a Nicodemo un momento durante el viaje de Israel desde Egipto hacia la Tierra Prometida cuando el pueblo se quejó amargamente por falta de comida y agua, llamando al maná que Dios proporcionaba «comida inútil» (lee Nm 21:1-9). Para castigarlos, Dios envió «serpientes ardientes» entre el pueblo; muchos de los que fueron mordidos murieron. El pueblo se arrepintió de su pecado de ingratitud y falta de fe, así que Moisés le pidió a Dios que quitara las serpientes. En cambio, Dios le dijo a Moisés que hiciera una serpiente de bronce, la levantara en un poste y que cualquier persona mordida la mirara para ser sanada. ¿No parece extraño esto? ¿Por qué Dios pediría esto al pueblo? ¿Por qué no eliminaría simplemente todas las serpientes para que nadie fuera mordido en lugar de pedirles a los enfermos que contemplaran una copia de la misma criatura que temían, aquella a través de la cual llegó tanta muerte?

Solo podemos especular aquí, porque Dios no explicó Sus razones a Moisés. ¿Cuáles son las posibilidades? ¿Quería Dios que el pueblo participara en su propia curación mediante el acto de fe que requeriría de ellos, después de haberse negado a vivir por fe cuando escaseaba la comida y el agua? Ciertamente, se requería fe para que cualquier persona mordida por una serpiente venenosa creyera que simplemente al mirar a una serpiente de bronce «levantada» en un poste, sería sanada. ¿Quería Dios recordarle al pueblo que las serpientes solo aparecieron debido a su ingratitud y queja: ¿se suponía que la serpiente fuera un recordatorio de su pecado, así como de su fuente de curación? ¿Ver una serpiente que daba vida los llevaba de vuelta al Edén, cuando una serpiente que causaba la muerte hizo que los hombres perdieran la vida que Dios tenía para ellos? ¿Son todas estas parte de la explicación del extraño evento en el desierto?

Ahora volvamos a las últimas palabras de Jesús a Nicodemo. Recuerda que Jesús pensaba que cualquier persona bien instruida en la historia de Israel debería entender que el problema del hombre para entrar en el reino de Dios es el hombre mismo. ¿Qué se debe hacer con los hombres que, como resultado de la desobediencia de Adán, nacen en pecado? Incluso «la filiación, la gloria, las alianzas, la entrega de la Ley, el culto y las promesas» (ver Rom 9:4) que Dios dio a Su amado Israel no les permitieron mantener la fe con Él. Habían sido mordidos por la victoria de la serpiente sobre Adán. Estaban enfermos de muerte. La única cura para esta mordedura venenosa era una vida completamente nueva, un renacimiento. ¿Cómo sucedería eso?

Jesús tuvo que ser «levantado» en la Cruz. Tuvo que morir la muerte que la mordedura de la serpiente causó, aunque Él mismo no había sido mordido. Él tomó el veneno por nosotros. Por amor al mundo, Dios envió a Su Hijo para salvarnos de una muerte segura. En los días de Moisés, el pueblo tuvo que mirar a la criatura que los había envenenado y creer que Dios los sanaría. Ahora, debemos mirar a Jesús en la Cruz, un ser humano, un hombre justo como aquel a través del cual el veneno de la serpiente en el Edén se extendió a toda la raza humana, y creer que seremos sanados por el renacimiento que tan desesperadamente necesitamos. Cuando el pueblo vio la serpiente en el desierto, les recordó su desobediencia. Cuando vemos a Jesús en la Cruz, nos recuerda la gravedad de nuestro pecado. Podemos ver tan claramente que requiere juicio y que la muerte es su justo castigo. Cuando Jesús fue «levantado» de la muerte y luego «elevado» al Cielo en la Ascensión, sabemos que nuestra deuda ha sido pagada. Morimos con Jesús, en el bautismo, y aún así vivimos («nacidos del agua y del Espíritu»).

Poco a poco, podemos comenzar a comprender cuán efectivamente el episodio en el desierto prefiguraba a Jesús siendo «levantado» por nosotros. En caso de que no lo hagamos, San Juan nos da una explicación de lo que Jesús vino a hacer. Jesús es la curación de Dios para nosotros. Aquellos que lo rechazan permanecen enfermos con el veneno de la serpiente desde el Edén, permanecen llenos de muerte («quien no cree ya ha sido condenado»). El Hijo de Dios crucificado en la Cruz hace explícito lo que San Juan nos dice: «La luz vino al mundo, pero los hombres prefirieron las tinieblas a la luz, porque sus obras eran malas». Aquellos que miran a Jesús levantado y creen que Él es su única esperanza de perdón y nueva vida vienen «a la luz». Nacen de nuevo a la vida eterna. Como resultado, «sus obras pueden verse claramente como hechas en Dios».

¿Nos dimos cuenta de que hay tanto que «ver» cuando miramos a Jesús «levantado»?

Posible respuesta: Señor Jesús, durante la Cuaresma a menudo te miro levantado en la Cruz. Ayúdame a ver tu victoria y tu amor allí. Ayúdame a vivir como si lo entendiera.

Primera Lectura (Lee 2 Cro 36:14-16, 19-23)

Esta lectura nos ayuda a ver que los castigos de Dios siempre son provocados por la desobediencia del hombre y la infidelidad al pacto, pero también siempre llevan en sí la promesa de esperanza. La razón de eso es el gran e inagotable amor de Dios por nosotros. Incluso en el desierto, el castigo de Dios con las «serpientes ardientes» pretendía enseñar a Su pueblo que su felicidad radicaba en la fe, no en los murmullos e ingratitudes. Cuando se arrepintieron y creyeron en Dios, fueron sanados.

Nuestra lectura nos cuenta la triste historia del declive de «todos los príncipes de Judá, los sacerdotes y el pueblo» en una gran decadencia. «Temprano y a menudo» Dios envió profetas para llamar al pueblo de vuelta a su pacto con Él, porque Él tenía compasión de ellos. Se negaron a escuchar, así que cuando «no hubo remedio», Dios permitió que los babilonios atacaran Jerusalén, destruyeran el Templo y llevaran a los habitantes al exilio. Sin embargo, Jeremías, el profeta cuyas sombrías advertencias de un juicio inminente se encuentran entre los escritos más oscuros de las Escrituras, sostuvo una chispa de esperanza después del castigo: «Hasta que la tierra haya recuperado sus Sabbats perdidos, durante todo el tiempo que yace desolada, tendrá descanso mientras se cumplen los setenta años». El Exilio no duraría para siempre. Cuando el castigo hubiera cumplido su propósito, que era hacer que el pueblo se diera cuenta de lo que había perdido y se resolviera a apreciar su pacto con Dios más profundamente, terminó. EL SEÑOR movió a Ciro, rey de Persia (quien había conquistado Babilonia) para permitir que los judíos regresaran a Judá. Incluso les dio ayuda para reconstruir el Templo. ¡Todo no estaba perdido!

Aquí tenemos una de las lecciones más importantes que podemos aprender del Antiguo Testamento: los castigos de Dios tienen un propósito. Provienen de Su amor, no de Su odio. El castigo de las serpientes en el desierto enseñó al pueblo a confiar en Dios. El castigo de Jesús en la Cruz nos enseña que a través de la muerte, la suya y la nuestra, viene una nueva vida. Es una lección que podemos tomar a pecho en nuestro viaje cuaresmal hacia la Pascua.

Posible respuesta: Padre Celestial, ayúdame a no temer Tu castigo. Ayúdame a buscar las señales de Tu amor que siempre están ahí.

Salmo (Lee Sal 137:1-6)

Nuestro salmo es una expresión poética y conmovedora de lo que les sucedió a los judíos en el Exilio: «Junto a los ríos de Babilonia nos sentamos y lloramos cuando recordábamos a Sión». Cuando perdieron todo, se dieron cuenta de lo que más importaba: su pacto con Dios, aunque habían sido indiferentes e infieles a él cuando vivían en la Tierra Prometida. Finalmente, después de tanta desobediencia, la «muerte» del Exilio les aclaró su verdadero amor: «Se pegue mi lengua a mi paladar si no te recuerdo, si no pongo a Jerusalén por encima de mi alegría». Sus captores los burlaban, ridiculizando su antigua gloria: «¡Cántennos las canciones de Sión!» Heridos de esa manera, entendieron profundamente lo que les había sucedido: «¿Cómo podríamos cantar una canción del SEÑOR en tierra extranjera?» Experimentaron lo que todos nosotros hacemos en tiempos de castigo: un profundo arrepentimiento por nuestra indiferencia hacia lo que más importa en la vida. El salmista nos da una oración apropiada para la Cuaresma: «Se silencie mi lengua si alguna vez te olvido».

Posible respuesta: El salmo es, en sí mismo, una respuesta a nuestras otras lecturas. Léelo de nuevo con devoción para hacerlo tuyo.

Segunda Lectura (Lee Ef 2:4-10)

San Pablo nos ofrece una descripción amplia, casi cósmica, de lo que San Juan quiso decir en sus simples palabras: «Porque Dios amó tanto al mundo que dio a su Hijo unigénito». Él enfatiza que «Dios, que es rico en misericordia, por el gran amor con que nos amó», descendió para hacer por nosotros lo que no podemos hacer por nosotros mismos. De hecho, «cuando estábamos muertos en nuestros delitos, [Él] nos dio vida con Cristo Jesús». No podemos estar más indefensos para arreglarnos nosotros mismos que cuando estamos «muertos». Cuando Israel estaba «muerto» en el desierto, mordido por serpientes venenosas, Dios los sanó. Cuando los judíos estaban «muertos» en el Exilio, Dios los restauró. Cuando Jesús estaba «muerto» en el castigo de nuestro pecado, Dios lo resucitó a una nueva vida. Luego, de manera más gloriosa, San Pablo dice que cuando Dios «levantó» a Jesús al cielo, ¡nos llevó con Él! ¿Cómo puede ser esto?

No entendemos completamente este misterio, por supuesto, pero no se puede negar que San Pablo dice que es verdad. Jesús ha llevado nuestra humanidad al cielo como un anticipo de las futuras «riquezas insondables de su gracia» que Él desea prodigarnos. Nuestra fe, nuestra confianza en todo lo que Dios ha hecho por nosotros, es el regalo de Dios que nos salva. No pudimos hacer nada para ganarlo. El regalo de la fe nos permite creer en la bondad de Dios y acercarnos a la luz, como dice San Juan, para que podamos hacer «las buenas obras que Dios ha preparado de antemano, para que vivamos en ellas».

Durante la Cuaresma, necesitamos estos destellos ocasionales de la pura (y en gran medida inimaginable) gloria que nos espera mientras avanzamos hacia la meta de la vida eterna. Sin embargo, debemos recordar que la visión de la gloria comienza con ver a Jesús «levantado» como la serpiente en el desierto, una mirada al corazón de la mayor reversión de Dios.

Posible respuesta: Padre Celestial, hoy ayúdame a elegir vivir las buenas obras que son mi pan diario de Ti.

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