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Vida Catòlica marzo 8, 2024

Dos Santos Guías para Cuando la Cuaresma no Sigue Según lo Planeado

La Cuaresma es una hermosa oportunidad cada año para adentrarse en la oración, el ayuno y la limosna. Estas prácticas deben llevarnos a un mayor arrepentimiento y conversión. Hay un despojo de nuestros pecados y mundanalidades cuando nos dedicamos más seriamente a la vida espiritual. Sin embargo, lo que muchos de nosotros encontramos a medida que avanzamos en la Cuaresma es que Dios tiene otros planes para nosotros que los nuestros. Puede resultar que nuestras penitencias voluntarias deban ceder paso a un sufrimiento más profundo y no deseado, que si se soporta en unión con Cristo Crucificado, producirá aún más frutos en nuestras almas. Esta ha sido la lección para mí durante lo que ya ha sido una Cuaresma bastante larga, y Cristo usó a dos almas santas para mostrarme el camino.

El Miércoles de Ceniza, mi esposo se debilitó mucho por razones que no entendíamos en ese momento. Después de lo que pensábamos que era un resfriado normal, su energía comenzó a disminuir en el transcurso de unas semanas. Para el lunes antes del Miércoles de Ceniza, cuando condujimos 2 horas hasta el bautizo de mi ahijado, estaba demasiado cansado para manejar, lo cual no es normal. En el bautizo mismo, noté en un momento dado que fue a sentarse en una silla al lado. Estaba allí para apoyarme a mí y a nuestros amigos, ya que el padrino es sacerdote.

Mientras estaba sentado en la esquina, el sacerdote que celebró el bautizo se sentó junto a él después, y al ver lo enfermo que estaba, le dio la Unción de los Enfermos. Mi esposo sabía que algo estaba seriamente mal porque incluso cuando estaba más enfermo con su rara enfermedad pulmonar autoinmune, la Granulomatosis de Wegener (GPA), nunca se sintió tan débil como esa semana. Para el Miércoles de Ceniza, lo observé con creciente preocupación mientras intentaba débilmente comer un sándwich de filete de pescado de McDonald’s y apenas podía terminar unos bocados. No tenía apetito y perdió 15 libras en dos semanas.

Fue providencial que recibiera la Unción de los Enfermos porque dos días después descubrimos que uno de sus medicamentos inmunosupresores comenzó a suprimir la creación de nuevos glóbulos blancos en su cuerpo. Su recuento de glóbulos blancos bajó a un crítico 2 y tenía un alto riesgo de infección y enfermedad. También descubrimos dos días después de que le llevara la Sagrada Comunión de la Misa dominical que tenía fiebre y necesitaba ir al hospital. Estuvo ingresado durante un par de días porque su neumólogo creía que tenía neumonía viral, que es particularmente peligrosa para pacientes severamente inmunocomprometidos.

Así, nuestra Cuaresma comenzó con un sufrimiento inesperado e involuntario. Las penitencias con las que todos estábamos de acuerdo al principio cedieron paso a la realidad mientras lidiábamos con noches de insomnio en el hospital y varias semanas en las que él necesitaba descansar y trabajar desde casa porque no era lo suficientemente fuerte como para manejar o hacer más de un par de horas sin necesitar una siesta. Gracias al milagroso pero de doble filo prednisone, un medicamento que induce tendencias similares a Hulk en quienes lo toman, comenzó a sentirse mejor y finalmente pudo regresar al trabajo el lunes de esta semana.

Su recuento de glóbulos blancos está subiendo lentamente desde que su reumatólogo suspendió el medicamento inmunosupresor que causaba el problema y lo redujo a solo tomar su medicamento de infusión de anticuerpos semestral. Veremos cómo están sus pulmones en un par de semanas, para que el neumólogo pueda descartar definitivamente que esto fue solo neumonía y no su enfermedad crónica despertando de la remisión.

En medio de todo esto, mis propios problemas crónicos de salud, de una gastritis y esofagitis debilitantes y dolorosas debido a la enfermedad por reflujo biliar, comenzaron a empeorar debido al estrés, los patrones de alimentación aleatorios y la dependencia excesiva del café para funcionar. Tuve que rendirme a mis propios planes de comer vegetariano y solo una comida al día durante la Cuaresma a la realidad de que mi cuerpo simplemente no podía manejar este nivel de ayuno, especialmente a la luz de la necesidad de cuidar de mi esposo. El Señor me está pidiendo algo mayor que la mortificación corporal a pesar de mi gran deseo de crecer en mortificaciones corporales. Me está pidiendo que me rinda a Su voluntad y que soporte las mortificaciones interiores de esta temporada en nuestras vidas. Examinar las áreas donde me aferro al orgullo, la autosuficiencia, la frustración, el resentimiento y una serie de otros pecados al renunciar a mi control sobre ellos. Él no se aferra en la Cruz. Abre sus palmas libremente y acepta los clavos porque son la voluntad del Padre para nuestra redención. Él nos pide lo mismo a cada uno de nosotros.

Para profundizar esta lección, el Señor me envió dos santos guías: uno un siervo de Dios y el otro un santo canonizado. El primero es el Padre Walter Ciszek, S.J., a quien mi madre espiritual me dijo que leyera en su libro «He Leadeth Me», que está haciendo las rondas cuaresmales a través de Hallow y el Padre Mike Schmitz. Este libro es transformador. Se trata de entregarse a la voluntad de Dios en todas las cosas. De ver las cosas fuera de nuestro control como los medios por los cuales Él nos une a Sí mismo y nos santifica.

La luz inundó mi alma al leer su historia y la sabiduría espiritual que obtuvo de 23 años como prisionero en la Unión Soviética. El Señor me llevó a una comprensión aún más profunda de cuánto anhela nuestra rendición diaria en todas las cosas que nos suceden cada día. Aquí es donde sucede la santidad. El Señor usa el bien y el mal en nuestro día para lograr nuestro mayor bien. Cuanto más nos entregamos, mayor es la obra que Él puede hacer en nuestras almas.

He crecido en esta comprensión a lo largo de los años, pero este libro lo llevó a un enfoque más nítido y me sumergió en las profundidades de esta realidad y la alegría que proviene de este tipo de rendición. La voluntad del Señor para nosotros esta Cuaresma ha sido entregarse a estas enfermedades y lo que requieren de nosotros. Dejar de lado nuestros propios planes, por buenos que sean, por Sus planes, que son mucho mejores que cualquier cosa que podríamos imaginar por nuestra cuenta.

El segundo santo guía es Santa Francisca Javier Cabrini, que está ganando una mayor notoriedad a través del lanzamiento de Cabrini de Angel Studios de este viernes. En el libro de Theodore Maynard, «Too Small a World: The Life of Mother Frances Cabrini», escribe:

Es uno bastante común entre los entusiastas religiosos en su juventud: ella se aplicaba a sí misma mortificaciones corporales de un tipo que después descartó en favor de las que eran interiores. No por supuesto que alguna vez hubiera dicho que no se pueden derivar grandes bienes de tales prácticas, pero se conformaba con la tendencia del ascetismo católico de atribuirles mucha menos importancia que a otras. Pero en esta época oímos hablar de ella durmiendo en un par de tablas en lugar de en la cama, con el resultado de que su ya débil salud casi cedió. Su conclusión madura como fundadora de una orden religiosa fue que la observancia perfecta de la regla proporcionaba no solo todas las mortificaciones que cualquier persona necesitaba, sino la más completa de todas las mortificaciones.

Santa Francisca tenía un gran deseo inicial de ofrecer mortificaciones corporales, pero se encontró con la realidad de su mala salud. El Señor la mortificaría a través de sus sufrimientos físicos, emocionales y espirituales en el camino, pero sobre todo a través de su total obediencia a la regla de su comunidad. Lo mismo puede decirse de nosotros en nuestra vocación particular. Su camino sería la unión con el Sagrado Corazón de Jesús en la Cruz a través de la obediencia total a Su voluntad en todas las cosas.

Independientemente de nuestros profundos deseos de mortificar la carne, el Señor conoce las penitencias que necesitamos abrazar esta Cuaresma y cada día. En mi propia vida, encontré que las mortificaciones interiores son intensamente más dolorosas de abrazar que las corporales. Requieren una crucifixión del ego, que como un tirano, se rebela bajo la angustia. Para aquellos que luchan contra enfermedades o cuerpos debilitados que no pueden cumplir con las mortificaciones corporales, el Señor busca mortificarnos interiormente al ver nuestra debilidad, humillaciones, rechazos, traiciones y la realidad de nuestros pecados. El Señor quiere que «rasguemos nuestros corazones, no nuestras vestiduras», como dice en Joel 2:13.

Los tiempos de gran sufrimiento son un recordatorio de que, por buenos que sean las mortificaciones corporales para nuestro desarrollo espiritual, el Señor a menudo obra de manera aún más profunda a través de nuestro aceptación voluntaria del sufrimiento no deseado. Estos no son de alguna manera inferiores al ayuno corporal estricto. Grandes santos como Santa Francisca Javier Cabrini y Santa Teresa de Lisieux nos muestran este camino bien trillado hacia la santidad. A pesar de las inmensas mortificaciones corporales impuestas al Padre Ciszek, encontró que las mortificaciones interiores eran las más espiritualmente eficaces.

Quizás, como nuestra familia, tu Cuaresma no ha ido según lo planeado. A medida que nos acercamos al punto intermedio, es esencial que nos volvamos al Señor con todo nuestro corazón y le pidamos cuál es Su plan para nosotros durante la Cuaresma y en el futuro. Él sabe lo que nos hará verdaderamente santos. Para algunos, serán grandes mortificaciones corporales y para otros serán las humillaciones, frustraciones y agonías ocultas de enfermedades, relaciones u otras formas de sufrimiento no deseado. El siervo de Dios Padre Walter Ciszek y Santa Francisca Javier Cabrini nos muestran que, en última instancia, lo que más importa es que nos rindamos plenamente a la voluntad de Dios cada día. Aquí es donde se encuentra la santidad en última instancia.

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