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Vida Catòlica abril 17, 2023

Donde todos los días es el Día de la Madre

Vatican Media presenta una historia de Dale Recinella, un ex abogado de finanzas de Wall Street que, junto con su esposa Susan, actúa como capellán de los presos en Florida.

Mi esposa Susan se arregla el pelo y se alisa el cuello. Es la madrugada del domingo. Es hora de que nos dirijamos a la iglesia, la Iglesia Católica St. Mary Mother of Mercy de Macclenny, Florida.

Nos mudamos de Roma, Italia, a esta parroquia en esta ciudad en el verano de 1998. Esta iglesia está apenas a tres millas al sur de la frontera con Georgia y a solo 15 millas al norte de la casa de la muerte de Florida en Raiford, Florida.

La niebla de la mañana abraza las paredes blancas de estuco de St. Mary’s, abrazando el santuario con una sombra trascendente contra el amanecer.

En la vidriera de tres pisos detrás del altar: María nos recibe con los brazos abiertos mientras la serpiente está segura bajo los pies. Mientras la niebla y los rayos del sol bailan alrededor de la iglesia, la imagen de cristal coloreado de María, la Madre protectora, parece viva, palpitando del brillo a la oscuridad y de vuelta al resplandor.

Susan y yo nos arrodillamos en oración en la primera fila de la iglesia, frente a una representación de tamaño natural de Jesús mostrando Su Sagrado Corazón, Su Sagrado Corazón traspasado y sangrante que está envuelto en espinas. Luego, subo los escalones del santuario al tabernáculo y lleno mi píxide de prisión con hostias consagradas. La píxide está ahora en el bolsillo de mi camisa mientras concluimos nuestras oraciones de preparación, cerramos la iglesia y nos dirigimos a nuestro auto.

En ese mismo momento, las madres de los cinco condados de nuestra parroquia rural están llamando a sus hijos para el desayuno dominical y recordándoles que se vistan con la ropa de la Iglesia. Susan y yo oramos por las mujeres que se visten en sus celdas de la cárcel a solo cinco minutos de distancia, las madres que se maquillan y se cepillan el cabello en las celdas de la cárcel del condado local.

Susan y yo nunca pedimos hacer un servicio de comunión temprano en la mañana para las mujeres en la cárcel del condado de Baker.

Todo comenzó porque una mujer joven del norte, una “yanqui” trasplantada como la llamarían algunas personas aquí en el sur, se encontró cumpliendo condena en una prisión federal en el sur rural, a mil millas de su casa. Eso no es inusual.

Muchos condados pequeños del sur rural tienen contratos con el sistema penitenciario federal para retener a los presos hasta que se abran camas en las prisiones federales. Para el gobierno federal, es más barato pagar los cargos diarios a los alguaciles locales que construir más prisiones federales. Pero los presos pueden terminar a medio país de distancia de sus familias.

Dios bendiga a los ministros de nuestra cárcel local. Los pobres muchachos no habían contado con la tenacidad de la católica de cuna yanqui que exigía servicios de adoración en su propia fe. Ella sabía que ese era su derecho legal bajo las Constituciones de Florida y los Estados Unidos.

Nos dijo que durante seis meses había escrito cartas a través de los capellanes de la cárcel a nuestra iglesia local ya nuestro obispo en St. Augustine. Eso me pareció misterioso porque nadie había recibido nunca esas cartas.

Finalmente, conoció a un pastor bautista del sur de Macclenny que nos conocía personalmente. Me llamó y nos dio su nombre, diciendo: «Hermano Dale, esa chica quiere un servicio católico y nada más la hará».

Me encuentro con el capellán de la cárcel por teléfono. Se disculpa porque todos los espacios para el servicio de adoración dominical ya están comprometidos con otros grupos. Quiere ayudar, pero dice que tendremos que ser flexibles. Así es como Susan y yo llegamos a la unidad de mujeres de la Cárcel del Condado de Baker al amanecer de este domingo ordinario.

El único espacio disponible para nuestro servicio de adoración católica en la cárcel local esta mañana es el espacio para estar de pie en la sala de registro, el pequeño espacio estrecho donde se toman las huellas dactilares de los sospechosos cuando son arrestados por primera vez y llevados a la cárcel. Desenrollo papel higiénico limpio sobre la superficie de la mesa verde que está manchada esporádicamente con tinta de huellas dactilares. Sé que la tinta aún no está completamente seca porque ahora tengo manchas oscuras de tinta en los puños de mi camisa y en las mangas de la chaqueta de mi traje.

Apilamos los Missalettes en la mesa cubierta con pañuelos de papel justo a tiempo para que Susan y yo saludemos a las cinco damas cuando entran en fila. Cabello arreglado. Maquillaje perfecto. Uniformes de reclusos de la cárcel tan limpios como puedan conseguirlos. Esta es su iglesia dominical. Solo falta una cosa. Sus niños.

Al final de nuestro servicio de Comunión, unimos nuestras manos en oración. No es realmente un círculo de oración, ya que estamos estirados en una línea en zigzag entre la pared y la mesa de huellas dactilares. No importa. Las mujeres ofrecen sus necesidades más profundas y sentidas. Las oraciones son para sus hijos.

Una tiene tres hijos criados por su anciana madre en el Medio Oeste rural. Si pudiera cuidarlos, saber qué están haciendo, con quién están. Ella reza para que no caigan en los caminos que la llevaron a prisión.

Otro tiene dos hijos criados por una tía en Florida. Su hija de tres años está enferma. La familia ha decidido no decirle a la niña que su mamá está en prisión. Ella sostiene la mano de Susan mientras oran para que Jesús proteja el corazón de la niña de los espíritus de miedo y abandono.

Una tercera mujer tiene hijos que viven con un familiar en un gran centro urbano. Ni siquiera puede vocalizar su oración. Todo lo que saldrá serán lágrimas y sollozos.

El guardia de la cárcel llama a la puerta. Es hora de que nos vayamos.

Los reclusos salen en fila para regresar a su ala del dormitorio. Recogemos las Missalettes y desechamos el papel de seda. Luego nos registran nuevamente y los guardias de la cárcel nos escoltan hasta la puerta del estacionamiento.

Susan y yo nos sentamos en silencio en el estacionamiento de la cárcel por un minuto antes de regresar a la Madre de la Misericordia de St. Mary. Está a solo unos minutos en automóvil del centro de Macclenny. El edificio de la iglesia está tan silencioso como al principio del día, pero ahora el sol está directamente sobre su cabeza.

Años atrás, Susan había ministrado a mujeres en prisión estatal en el Día de las Madres. Pero hoy no es el Día de la Madre.

“Pensé que el dolor de la separación de sus hijos era especialmente fuerte ese día”, suspira profundamente. “No me di cuenta de que para una madre en prisión, ese dolor está ahí todos los días. Todos los días es el Día de la Madre”.

Esa profunda experiencia para Susan y para mí fue hace más de 20 años. Poco sabíamos que estábamos viendo el comienzo de un cambio masivo en nuestro sistema de justicia penal de EE. UU.

“Entre 1980 y 2021, el número de mujeres encarceladas aumentó en más del 525%, pasando de un total de 26.326 en 1980 a 168.449 en 2021”.

Nuestros obispos católicos de EE. UU. dieron la alarma sobre esta tendencia ya en el año 2000.

«Esta tasa de aumento es más alta que la tasa de aumento para los hombres. El setenta por ciento de las reclusas son delincuentes no violentos, y un número igual ha dejado a sus hijos atrás, a menudo en hogares de guarda, cuando ingresan a prisión».

«Las mujeres encarceladas en los EE. UU. están desproporcionadamente en cárceles en lugar de prisiones. Incluso una estadía corta en la cárcel puede ser devastadora, especialmente cuando separa a una madre de los niños que dependen de ella».

Mujeres en prisión – 7ª Carta de la Serie Pastoral de los Obispos Católicos del Sur (EE. UU.) hace varias recomendaciones para mejorar la difícil situación de las mujeres encarceladas en las prisiones y cárceles de los Estados del Sur:

  • Un número abrumador de mujeres en prisión pertenecen al tratamiento, en lugar de a la prisión.
  • Mayor defensa del uso de la libertad condicional en lugar del encarcelamiento.
  • Se necesitan desesperadamente oportunidades educativas.
  • Hay que ampliar mucho la formación profesional.

El sistema de justicia penal de los EE. UU. todavía está muy lejos de cumplir con esas propuestas específicas de nuestros obispos de los EE. UU. Tampoco hemos incorporado a nuestro sistema de justicia el espíritu de la orientación general brindada por San Juan Pablo II hace más de tres décadas.

“Cuando se trata de liberar a la mujer de todo tipo de explotación y dominación, el Evangelio contiene un mensaje siempre actual que se remonta a la actitud del mismo Jesucristo. Trascendiendo las normas establecidas en su propia cultura, Jesús trató a la mujer con apertura, respeto , acogida y ternura. De esta manera honró la dignidad que siempre ha tenido la mujer según el plan de Dios y en el amor de Dios. Al mirar a Cristo al final de este segundo milenio, es natural preguntarse: ¿cuánto de ¿Se ha escuchado su mensaje y se ha actuado en consecuencia?

Podríamos reformular esa pregunta para nuestro tiempo diciendo: al mirar a Cristo al comienzo de este tercer milenio, ¿cuánto de su mensaje se ha escuchado y se ha puesto en práctica?

Las palabras de un Juez de un Tribunal Federal de Distrito que falleció en 2017, pueden dar respuesta a la pregunta:

«Un resultado que es especialmente cruel y tendrá un impacto terrible en la vida estadounidense durante muchas generaciones es el gran aumento en el número de mujeres encarceladas por violaciones de drogas. […] Muchas son las madres de niños pequeños que se quedarán sin cuidado materno, y muy probablemente sin ningún tipo de cuidado parental… El motor del castigo punitivo de las madres perseguirá a esta nación durante muchos años».

[Énfasis añadido.]

The Sentencing Project, “Mujeres y niñas encarceladas”, marzo de 2023.
[Responsabilidad, Rehabilitación y Restauración: Una Perspectiva Católica sobre el Crimen y la Justicia Criminal: Una Declaración de los Obispos Católicos de los Estados Unidos (Washington, DC: USCCB, 2000).

Iniciativa de Política Penitenciaria, “Las prisiones y las cárceles separarán a millones de madres de sus hijos en 2022”, 27 de febrero de 2023.

Cuando visitamos a Jesús en prisión: una guía para el ministerio católico (Chicago: ACTA Publications, 2016), 384 -5.

Carta a las Mujeres (29 de junio de 1995).

Iniciativa de Política Penitenciaria.

Fuente: vatican news

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