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Vida Catòlica noviembre 30, 2023

Decir no a las cosas buenas


Como padre casado que vive «en el mundo», soy consciente de que el período entre el Día de Acción de Gracias y Año Nuevo parece operar a una velocidad vertiginosa. Las personas en las carreteras parecen impacientes, siempre hay algo que hacer y algún lugar al que ir, y la gente se siente abrumada. Puede ser impulsado culturalmente, ya que el consumismo aumenta naturalmente durante este período, pero como católicos también estamos entrando en un nuevo ciclo litúrgico.

Si no tenemos cuidado, podemos ser privados de la simple y hermosa anticipación de la Navidad, el nacimiento de Cristo en un pesebre, y convertirlo en otra cosa que «superar».

Como educamos en el hogar a nuestros tres hijos, somos bendecidos con más tiempo del que tendríamos si estuvieran en la escuela. Pero siendo honesto, no hay escasez de actividades y oportunidades en nuestro círculo: desde deportes hasta teatro, recitación de poesía, estudio de la naturaleza, excursiones, grupo juvenil, ¡nuestros hijos probablemente estén sobre-socializados! Mientras mi esposa es una verdadera introvertida y más o menos somos caseros (cuando tenemos la opción), yo me considero un «introvertido-extrovertido». Me gusta conectar con las personas uno a uno, pero no tiendo a gravitar hacia grandes reuniones.

Sin embargo, cuidamos nuestro tiempo familiar y nos aseguramos de tener un amplio «tiempo libre» no estructurado. Este concepto de «espacio en blanco», espacio que tiene valor en sí mismo, no simplemente tiempo que no está lleno de algo, es algo de lo que escribí en «The Space Between»:

«Los músicos saben que el espacio y el tempo entre las notas son tan importantes como las propias notas. Los artistas necesitan hacer uso del espacio negativo para contrastar y acentuar la forma y el color que están en el lienzo. Los escritores necesitan que las palabras en la página cuenten y no usen demasiado relleno. El comediante y el retórico saben que las pausas cronometradas y los silencios estratégicos son tan importantes como las propias líneas. Y cada santo ha descubierto que el ‘tiempo lejos’ en la oración privada, similar al retiro de Jesús a ‘lugares solitarios’ para comunicarse con su Padre, es indispensable para contrarrestar el ministerio activo. El espacio en blanco, el espacio entre, tiene valor en sí mismo. Su falta de sustancia definida es, por su propia naturaleza, donde radica su valor».

Parte de este «cuidado» es en interés de la autoconservación; pero también he sentido que, como cristianos católicos, debemos ser buenos administradores de nuestro tiempo para no gastarlo todo en nosotros mismos o en nuestros hijos; deberíamos ponernos a disposición de los demás y servir a quienes lo necesitan. Me encontré con una cita en algún lugar que fue muy convincente, ya que como cristianos nuestra vocación fundamental es amar: «El amor y la prisa son fundamentalmente incompatibles. El amor siempre lleva tiempo, y el tiempo es lo único que las personas apuradas no tienen».

Al tratar de mantener nuestro equilibrio, pero también al ver a todos a mi alrededor tan llenos de cosas que hacer, he estado pensando en esta «epidemia de ocupación» últimamente. Para ver si era el único, me puse en contacto con una amiga nuestra que es madre de siete hijos educados en casa para obtener otra perspectiva y que amablemente me dio permiso para usar parte de su perspicacia con el propósito de esta reflexión.

«Incluso en el fiel mundo católico lleno de personas que tropiezan aprendiendo a expresar su identidad católica cultural, hay esta tendencia a imaginar que cada día de fiesta es importante para celebrar cada vez. Todo debe convertirse en una tradición, actividad o evento. Pero nadie estaba haciendo un gran problema de San Patricio Y Santa Lucía Y Juan el Bautista Y San Antonio Y San Nicolás Y…

No me malinterpretes. Me encanta leer a Sigrid Undset y sumergirme en ese mundo medieval donde el cristianismo impregna tanto la cultura que el año litúrgico era la forma en que el tiempo era marcado y medido por todos. Es hermoso.

Pero creo que hay una tentación de tomar esta tendencia moderna hacia la ocupación e intentar santificarla.

Además, creo que la actividad formal ha tomado el lugar de la actividad casual/orgánica. A medida que la cultura se desplaza hacia una con menos hijos en general, menos madres que se quedan en casa y menos cultura y comunidad compartida, no conversamos con otras madres mientras cuelgan la ropa o jugamos juegos improvisados en el patio del vecino.

Recuerdo a un sacerdote que creció en la ciudad describiendo cómo el aire acondicionado cambió drásticamente el vecindario en el que creció. Los vecinos solían pasar las noches de verano refrescándose en sus porches delanteros, lo que inevitablemente implicaba socializar con los vecinos. Pero una vez que todos empezaron a tener aires acondicionados, pasaron sus noches de verano adentro.

Así que, en cierto sentido, creo que nuestra cultura de ocupación es un intento de compensar la falta de comunidad, la mala planificación del vecindario en los años cincuenta, la falta de aceras o porches delanteros y la falta de una cultura compartida. El marco orgánico que solía existir para exactamente lo que describes (simplemente entrar a tomar té, ayudemos a la anciana Sra. M con el mantenimiento de su hogar, etc.) nos ha dejado inventando cosas desde cero.

Pero también hay mucho FOMO (miedo a perderse algo) y culpa de los padres. Puede ser como mantenerse al día con los demás y imaginar que nuestros hijos están siendo privados de algo si decimos que no.

«Escuché a algunas mujeres sabias en los primeros días de Internet en los foros católicos de educación en el hogar y cosas así. Se hizo hincapié en cuidar los márgenes de tu tiempo y el recordatorio de que significará decir no a cosas buenas. Eso es algo que pude tomar a pecho. Nuestro mundo actual ofrece tanto exceso, y tal vez eso incluye un exceso de oportunidades».

Pensé que eso era realmente perspicaz. Para muchos de nosotros, nuestras intenciones son buenas; estamos haciendo lo correcto mientras luchamos en una batalla cultural cuesta arriba. Muchos de nosotros estamos tratando de restaurar una vida de fe tradicional para la cual nunca se nos dio un plano, y a través de la prueba y error, hacemos lo mejor que podemos. Pero el aislamiento, la fractura social, es real. Las mamás agotadas intentan crear algo de comunidad en sus momentos libres a través de medios digitales (Facebook, grupos de chat, etc.) debido a la geografía. Los padres ocupados en sus carreras descubren que están demasiado agotados al final de la semana para hacer mucho, y mucho menos para reunirse con otros hombres. Somos una generación solitaria, pero para muchos de nosotros, estamos tratando de restaurar la salud del suelo social que ha sido despojado por la topadora de la modernidad. Y así, a veces podemos compensar en exceso, como mencionó mi amiga, con «todas las cosas católicas» porque no tenemos el beneficio de esos simples lazos orgánicos que se daban por sentados en épocas anteriores. Estamos tratando de entenderlo a medida que avanzamos.

A medida que envejeces, te das cuenta de que el tiempo es dinero; todos estamos en tiempo prestado, y en qué lo gastamos se vuelve más importante y digno de discernimiento diario. Nos volcamos en nuestros hijos, a veces descuidando a nuestra pareja. Nos enfocamos en nuestra familia, a veces sin volcarnos en nuestra comunidad y en quienes necesitan ayuda. Nos enfocamos en lo material, en lo tangible, en lo programable a expensas del tiempo y espacio «inútiles» y no estructurados necesarios para la creatividad, la disponibilidad y sí, incluso el aburrimiento. A menudo ni siquiera pensamos que una llamada telefónica o una visita a alguien que lo necesite sea posible, dadas nuestras agendas. No son cosas grandes, simplemente las pasamos por alto.

Al entrar en este tiempo reflexivo de Adviento, donde anticipamos la llegada del niño Jesús, puede valer la pena hacer un inventario de nuestro mayor activo: el tiempo. Ver cómo lo estamos gastando e invirtiendo para que no terminemos como una de las vírgenes necias que se pierden al Esposo cuando viene. Y para hacer ese espacio y tiempo necesario, eso puede significar decir no incluso a cosas «buenas».

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