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Vida Catòlica abril 17, 2023

Conoce a Santa Bernardita de Lourdes

Santa Bernadette Soubirous es conocida por haber tenido visiones de la Santísima Madre y la gruta de Massabielle en Lourdes. También debe ser conocida por la santidad de su vida. Desde su infancia hasta su muerte a los treinta y cinco años, Santa Bernardita pasó por muchos sufrimientos, causados por la pobreza, la enfermedad y la falta de bondad de algunas personas. Soportó sus pruebas con paciencia y siempre mantuvo una gran fe y esperanza en Dios.

Marie Bernarde Soubirous (que se llamaba Bernadette) nació en Lourdes, Francia el 7 de enero de 1844, la mayor de ocho hermanos. Cuatro de sus hermanos murieron cuando aún eran bebés. El padre de Bernadette había sido molinero, pero perdió su negocio y su familia era muy pobre. Vivían en un apartamento de una habitación en el sótano de una antigua cárcel. Bernadette ayudó a cuidar a sus hermanos y hermanas menores y no recibió educación hasta los catorce años, cuando comenzó a asistir a una escuela en Lourdes administrada por las Hermanas de la Caridad y la Instrucción Cristiana. En ese momento, también recibió instrucción de un sacerdote en preparación para su Primera Comunión. Bernadette tenía mala salud, sufría de asma. Ella también era muy pequeña en tamaño, solo cuatro pies, cuatro pulgadas de alto. A pesar de la pobreza y la enfermedad, Bernadette tenía una personalidad alegre y un buen sentido del humor.

La vida de Bernardita cambió por completo el 11 de febrero de 1858, el día en que vio a la Santísima Madre por primera vez en la gruta. Bernadette, su hermana y una amiga habían ido a buscar leña para la madre de Bernadette. Las otras chicas cruzaron el arroyo delante de ella, y mientras se quitaba los zapatos y las medias, escuchó un ruido. Miró hacia arriba y vio a una mujer joven, “muy hermosa”, vestida con un vestido blanco, con una faja azul, un velo blanco y llevando un Rosario con cuentas blancas. Bernardita inmediatamente se arrodilló y sacó su Rosario y estaba a punto de hacer la señal de la cruz, pero descubrió: “Mi brazo no podía moverse hasta que la Señora misma hizo una hermosa señal de la cruz”. Mientras Bernardita rezaba el Rosario, la Señora seguía las cuentas pero no decía las palabras de las oraciones. Esta visión de la hermosa joven trajo una gran alegría a Bernardita. Ella le contó a su hermana lo que vio, pero esa noche cuando su hermana le contó a sus padres, ellos no creyeron inmediatamente que Bernardita vio a la Señora. Sin embargo, tres días después le permitieron volver a la gruta donde Bernardita volvió a ver a la Señora. Durante su tercera aparición, la Señora le preguntó a Bernardita si iría a la gruta durante quince días y le dijo: “No prometo hacerte feliz en esta vida, sino en la próxima”. También pidió que Bernadette les dijera a los sacerdotes que hicieran construir una capilla allí. Por esta petición, Bernadette fue a ver al párroco, el Padre Peyramale. Se mostró escéptico ante las visiones y le pidió a Bernadette que averiguara el nombre de la Señora. Bernadette no sabía su nombre y solo se refería a ella como la Señora o Aquero, que significaba “esa” en su dialecto nativo. Bernardita siguió teniendo hermosas experiencias cada vez que la Señora se le aparecía. En una de sus apariciones, la Señora le enseñó a Bernardita una oración especial, que nunca le dijo a nadie. En otra aparición, la Señora le contó a Bernadette tres secretos que, según dijo, la hacían permanecer “orante, agradecida, humilde”. La Señora pidió que Bernadette orara por los pecadores, y en su octava aparición, la Señora dijo, “arrepentimiento, arrepentimiento, arrepentimiento”.

En su novena aparición a Bernardita, el 25 de febrero de 1858, la Señora le dice que beba del manantial y se lave en él. No había un manantial visible, por lo que la Señora la dirigió a un área fangosa debajo de la roca, que más tarde ese día se convirtió en un gran manantial de agua pura. El 25 de marzo de 1858, fiesta de la Anunciación, la Señora finalmente reveló su identidad. Ella le dijo a Bernardita: “Yo soy la Inmaculada Concepción”. Bernadette no sabía lo que eso significaba, pero se repitió las palabras en el camino desde la gruta para recordarlas y decírselas al padre Peyramale. Cuando ella le contó lo que había dicho la Señora, se dio cuenta de que ella era la Santísima Madre. Se convirtió en un gran partidario de Bernadette y sus visiones, y más tarde recaudó dinero para construir una basílica en la gruta. Bernadette le preguntó a una mujer que conocía sobre el significado de la Inmaculada Concepción. Ella dijo: “Fue entonces cuando me di cuenta de que podía decir lo que no había dicho en mi alma durante siete semanas silenciosas: que Aquero era la Inmaculada Virgen María. Ella era la Madre de Dios, y había estado bajando del Cielo para compartir su alma conmigo. Ella me enseñó oraciones que ningún alma en la tierra había orado. Ella me había prometido felicidad, no en este mundo, sino en el otro.” Mucha gente en el pueblo también creía ya que la Señora que se le apareció a Bernardita era María. Los milagros comenzaron a suceder. Por ejemplo, un hombre recuperó la visión en su ojo y un niño de dos años que se estaba muriendo, fue sanado, después de ser sumergido en el manantial de agua.

Bernardita recibió su Primera Comunión en la Fiesta del Corpus Christi. Fue un día muy feliz para ella, un día que había estado esperando. Ella se dio cuenta: “Mi alma ha sido preparada para Jesús por su Madre y mi fe se iluminó en la Comunión con mi Dios”.

Bernardita vio a la Santísima Madre en la gruta por última vez en la fiesta de Nuestra Señora del Monte Carmelo. Aunque las dieciocho apariciones de la Santísima Madre le dieron a Bernadette una gran paz interior, ella no experimentó la paz en su pueblo ya que fue interrogada por la policía y funcionarios del gobierno, fue amenazada con ser enviada a la cárcel, fue interrogada por líderes de la Iglesia y a menudo fue perseguida por extraños que querían conocerla y pedirle un autógrafo.

Para evitar más acoso por parte de los funcionarios del gobierno, el padre Peyramale hizo arreglos para que Bernadette se quedara con las hermanas en el convento, donde continuó su educación y ayudó en la cocina.

Bernardita recibió su Primera Comunión en la Fiesta del Corpus Christi. Fue un día muy feliz para ella, un día que había estado esperando. Ella se dio cuenta: “Mi alma ha sido preparada para Jesús por su Madre y mi fe se iluminó en la Comunión con mi Dios”.

Bernardita vio a la Santísima Madre en la gruta por última vez en la fiesta de Nuestra Señora del Monte Carmelo. Aunque las dieciocho apariciones de la Santísima Madre le dieron a Bernadette una gran paz interior, ella no experimentó la paz en su pueblo ya que fue interrogada por la policía y funcionarios del gobierno, fue amenazada con ser enviada a la cárcel, fue interrogada por líderes de la Iglesia y a menudo fue perseguida por extraños que querían conocerla y pedirle un autógrafo.

Para evitar más acoso por parte de los funcionarios del gobierno, el padre Peyramale hizo arreglos para que Bernadette se quedara con las hermanas en el convento, donde continuó su educación y ayudó en la cocina.

El 18 de enero de 1862, el obispo de Lourdes declaró auténticas las apariciones de la Santísima Madre a Bernardita. Lourdes se convirtió en un lugar de peregrinación, sanación y conversión.

Cuando Bernardita tenía veintiún años, el obispo la visitó y le preguntó si había considerado casarse. Cuando ella dijo que no, él le preguntó si había pensado en convertirse en hermana. Él le dijo que orara por eso y que lo contactara si su corazón decía sí a esa vocación. Bernadette decidió unirse a la orden de las hermanas que la habían instruido y salió de Lourdes para entrar en el convento de Nevers, en julio de 1866. Nunca volvió a Lourdes. Su nombre en la vida religiosa fue Hermana Marie Benard, su nombre de bautismo.

El día de la profesión de Bernardita, la Madre General le dijo al Obispo, en presencia de Bernardita, que no sabía dónde asignarla. Ella dijo: «Ella es un poco estúpida y no sirve para nada». Desafortunadamente, esa parecía haber sido la actitud de los superiores de Bernadette, incluida su antigua maestra, que se convirtió en su maestra de novicias. A pesar de los obstáculos causados por sus superiores, Dios le dio a Bernardita la oportunidad de usar sus dones y talentos. El obispo le dio la tarea de orar. Trabajó en la enfermería durante seis años donde pudo llevar consuelo a las hermanas enfermas, y luego trabajó en la sacristía durante casi dos años, demostrando gran talento en el bordado de vestiduras. Cuando ya no pudo trabajar porque estaba muy enferma de tuberculosis y con fuertes dolores, dijo: “Mi trabajo es estar enferma”. Comprendió que el sufrimiento era parte de su vocación.

Aunque podemos ver claramente la injusticia de que los superiores de Bernadette se comporten con ella con dureza y falta de amabilidad, Bernadette no mostró ningún enojo o resentimiento hacia ellos. En cambio, practicó las obras espirituales de misericordia del perdón y de soportar los males con paciencia.

Debido a la humildad de Bernadette, no era demasiado sensible consigo misma. Por ejemplo, cuando una nueva joven se unió al convento, pidió ver a Bernadette. Cuando una hermana dijo que Bernadette estaba de pie junto a ella, la mujer respondió: “¿solo eso?”. Bernadette no se sintió insultada, sino que se acercó a la mujer, le estrechó la mano y dijo: “Sí, señorita, solo eso”, y se hicieron buenas amigas.

El 16 de abril de 1879, Miércoles de Pascua, fue el último día de Bernadette en la tierra. Antes de morir, Bernadette dijo: “Dios mío, te amo con todo mi corazón, con toda mi alma y con todas mis fuerzas”. Sostuvo un crucifijo y lo besó. Luego dijo que tenía sed, hizo la señal de la cruz, bebió un poco de agua y murió en paz mientras decía sus últimas palabras: “Santa María, Madre de Dios, ruega por mí, pobre pecador, pobre pecador”.

Bernardita fue declarada venerable en agosto de 1913, beatificada en junio de 1925 y canonizada como santa el 8 de diciembre de 1933.

Aunque no podemos saber con certeza por qué la Santísima Madre eligió aparecerse a Santa Bernardita, parece apropiado que lo hiciera, ya que Bernardita era una niña de gran fe, que conocía el sufrimiento, era obediente a Dios, estaba dispuesta a orar por los pecadores, y demostró un gran amor por Dios, María y otras personas.

Santa Bernardita tenía una espiritualidad sencilla que cualquiera puede practicar en todos los estados de la vida. Aceptó los sufrimientos de su vida y los ofreció a Dios, se dedicó al rezo del Rosario, al cumplimiento de los deberes que le fueron asignados por amor a Dios, y adoró a Jesús en el Santísimo Sacramento. Esta cita ejemplifica su espiritualidad. “Debo morir a mí mismo continuamente y aceptar las pruebas sin quejarme. Trabajo, sufro y amo sin otro testigo que su corazón. Quien no está dispuesto a sufrirlo todo por el Amado y a hacer su voluntad en todas las cosas, no es digno del dulce nombre de Amigo, porque aquí abajo no existe Amor sin sufrimiento”.

Fuente: catholic exchange

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