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Vida Catòlica enero 23, 2024

Amistad en el Cielo

Más allá de los estrechos límites de la familia, el afecto puede extenderse en un amplio círculo de amistad. El Hombre-Dios se complació en tener amigos en la tierra, y se dignó reunirlos a su alrededor en el cielo. Siguiendo su ejemplo, las personas más santas han dado rienda suelta a los sentimientos más tiernos de sus corazones: todos han tenido amigos, elegidos entre mil, y todos se han alegrado al pensar en conocerlos y amarlos en el reposo eterno.

Ahora, una de las alegrías de estos verdaderos amigos será su reconocimiento mutuo. San Ambrosio pensó así cuando comentó las siguientes palabras de nuestro Salvador: «Ya no los llamo siervos, porque el siervo no sabe lo que hace su señor; pero a vosotros os he llamado amigos, porque todas las cosas que oí de mi Padre, os las he dado a conocer» (Juan 15:15). Con estas palabras, nuestro Señor ha dado el modelo de amistad para que lo imitemos. Debemos revelar a nuestros amigos todos los secretos de nuestros corazones, y no debemos permanecer ignorantes de los suyos. Un amigo no oculta nada. Si es sincero, abre su mente como nuestro Salvador reveló los misterios de su Padre.

Así también pensaba ese humilde y santo sacerdote de nuestros días, quien fue un gran profeta sin ir más allá de su pobre pueblecito, donde multitudes lo visitaban en vida y lo visitan aún después de la muerte. Aquí hay algunas de sus consoladoras expresiones:

¿Con quiénes estaremos en el cielo? Con Dios, que es nuestro Padre; con Jesucristo, que es nuestro Hermano; con la Santísima Virgen, que es nuestra Madre; con los ángeles y los santos, que son nuestros amigos. Un rey, en sus últimos momentos, dijo con profundo pesar: «¿Debo entonces abandonar mi reino para ir a un país donde nadie me conoce?» Nunca había pensado en la felicidad del cielo. Debemos hacer amigos allí en adelante, para que podamos encontrarnos con ellos después de la muerte; y entonces no tendremos miedo, como ese rey, de no conocer a nadie en el otro mundo.

Te parecerá, tal vez, que hasta ahora solo he hablado de esa amistad general que existirá entre todos los santos en el cielo, como existe en la tierra, entre todos los buenos que se conocen y aprecian mutuamente; y, aún más, entre todos los religiosos que viven en la misma comunidad. Pero, ¿no se aplica lo que he dicho con mayor fuerza a una amistad especial y santa que a veces se ve florecer durante el tiempo entre dos corazones, por virtud de la sangre de Jesucristo?

Cree firmemente que tal flor, después de haber formado tu deleite en la tierra, derramará sus olores en una eternidad bendita, para perfumar la corte celestial y brindar consuelo siempre nuevo a los elegidos.

Los santos incluso consideraron la posibilidad de tal persistencia como esencial para la amistad. ¿Quién no conoce esa expresión de San Jerónimo, «La amistad nunca fue verdadera que pueda tener un fin»? La amistad que no puede ser eterna no tiene una existencia real, y la verdadera amistad sobrevive a todas las separaciones de la muerte, para reunir en el cielo a aquellos a quienes une en la tierra.

Has leído esas líneas de San Francisco de Sales (1567-1622) describiendo la verdadera amistad como el preludio y la antesala del cielo:

Si vuestra comunicación recíproca está compuesta de caridad, de devoción, de perfección cristiana, ¡Oh Dios! ¡Cuán preciosa será vuestra amistad! Será excelente, porque proviene de Dios; excelente, porque tiende hacia Dios; excelente, porque su vínculo es Dios; excelente, porque durará para siempre en Dios. ¡Oh! Cuán agradable es amar en la tierra como aman en el cielo y aprender mutuamente a quererse en este mundo como lo haremos a lo largo de la eternidad en el siguiente. El delicioso bálsamo de la devoción destila de corazón a corazón por una participación continua; y así se puede decir que Dios ha extendido Sus bendiciones y la vida de edades sobre edades sobre tal amistad. Nunca cambió un lazo tan casto sino en una unión de espíritus más perfecta y más pura, una imagen viva de las amistades bienaventuradas que existirán en el cielo.

No sientas escrúpulos, entonces, cuando la muerte te prive de un amigo, consolándote al repetir: «¿Me olvida? Ella reza por mí, vela por mí; permanecemos unidos».

Así se consolaba San Gregorio Nacianceno después de la muerte de San Basilio, su amigo perfecto: «Ahora», dijo, «Basilio está en el cielo. Es allí donde ofrece sus antiguos sacrificios por nosotros y exhala nuevas oraciones por el pueblo; porque al partir no nos ha dejado por completo. A veces incluso viene a advertirme en visiones nocturnas y me reprime cuando me desvío de mi deber».

De esta manera, San Agustín también se consoló cuando la muerte se llevó a uno de sus amigos al seno de Abraham. «Es allí», exclamó, «donde vive mi Nebridio, mi dulce amigo, tu hijo adoptivo, ¡Oh Señor! Es allí donde vive, allí donde absorbe toda la sabiduría que ansía. Aún así, no creo que esté tan embriagado con ella como para olvidarme. ¿Cómo podría olvidarme, ya que Tú mismo, Señor, que eres el licor de sabiduría para mi amigo, nos recuerdas?»

Un obispo santo, escribiendo a un santo papa, nos ofrece otro ejemplo de las mismas ideas. Anticipándose a la muerte, cuyos golpes no podían tardar mucho en caer sobre ambos, busca consuelo de la siguiente manera:

Recordémonos y oremos mutuamente en todo momento y en todo lugar; esforcémonos por aliviar nuestros dolores y angustias con nuestro amor mutuo; y si alguno de nosotros, por la bondad de Dios, precede al otro en el cielo, que nuestra amistad continúe en la presencia de Dios, y nuestras oraciones imploren incesantemente la misericordia de nuestro Padre en favor de nuestros hermanos y hermanas.

Puedes ir aún más lejos. Después de haberte consolado previamente en cierta medida con una fuerte esperanza de que tu amiga oraría más eficazmente por ti si fuera la primera en llegar al cielo, te regocijarás con la idea de reunirte con ella allí, y le dirás: «En el paraíso estaremos juntas, sí, juntas en la presencia de Dios; y allí, ¡cuánto más nos amaremos mutuamente!»

Pero algunos podrían intentar reprimir con fuerza todos estos sentimientos de un corazón amoroso y hacerte este reproche: «¿Qué! ¿No es una imperfección manifiesta y grosera estimular tu coraje y estimularte en tu lucha con el mundo, con la esperanza de reposar en el seno de aquellos a quienes amas?» Puedes responder, señora, que ha habido grandes santos que fueron aún más sensibles que tú a esta esperanza y que deseaban disfrutar nuevamente, en una eternidad bendita, de los abrazos castos de sus amigos.

El Apóstol de la India lo reconoció ante el fundador de la Compañía de Jesús. San Francisco Javier (1506-1552) escribió a San Ignacio:

Dices en el exceso de tu amistad por mí, que desearías con ardor verme una vez más antes de morir. ¡Oh! Solo Dios, que mira el corazón, sabe cuán viva y cuán profunda impresión ha hecho esta querida prueba de tu afecto en mi alma. Cada vez que la recuerdo, y eso sucede a menudo, mis ojos se llenan involuntariamente de lágrimas; y si la idea encantadora de que podría abrazarte una vez más se presenta en mi mente (porque, por difícil que pueda parecer a primera vista, no hay nada que la santa obediencia no pueda lograr), me encuentro por un instante sorprendido por un torrente de lágrimas que ningún poder puede detener.

Ruego a Dios que si no hemos de volvernos a ver mientras vivimos, podamos disfrutar juntos en una eternidad feliz del reposo que nunca se encuentra en esta vida.

Se acabó; nunca nos encontraremos de nuevo en la tierra sino por cartas; pero en el cielo —¡ah! Nos encontraremos cara a cara. Y luego, ¡con qué transportes no nos abrazaremos mutuamente!

Quién, de hecho, puede decir los transportes que experimentarán eternamente en el cielo dos amigos virtuosos, después de haberse amado hasta la perfección aquí abajo, y haber verificado el dicho de la Sagrada Escritura: «Un amigo fiel es la medicina de vida e inmortalidad; y los que temen al Señor hallarán a un amigo así» (Eclesiástico 6:16).

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