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Vida Catòlica diciembre 18, 2023

Acogiendo al Niño Jesús con el Padre Pío: Reflexiones diarias para el Adviento


La columnista, guionista y ahora autora Susan De Bartoli escribió recientemente «Welcoming the Christ Child with Padre Pio» («Dando la bienvenida al Niño Jesús con Padre Pío»). El título de Ave Maria Press lleva a los lectores en un viaje de Adviento al nacimiento de Jesús en proximidad al sacerdote capuchino. La guía diaria entrelaza relatos personales de Padre Pío con oraciones, escrituras de la temporada, reflexiones y una breve cita del fraile franciscano.

De Bartoli sirve como secretaria en la Junta Directiva de la Fundación Padre Pío de América en Connecticut. A sugerencia de un colega de la junta, escribió su primer título. Desde su publicación en diciembre pasado, el devocional ha vendido más de 10,000 copias.

«La fe sencilla de Padre Pío está en el corazón de este libro», dice ella. «Debido a su gran fe, ocurrieron muchos milagros. Al seguir a Padre Pío a Belén, anticipamos recibir a Jesús en el día de Navidad. Nos estamos preparando para sentir su presencia. Padre Pío llevaba al Niño Jesús en sus brazos, y lo que estamos haciendo es prepararnos para llevarlo en nuestros corazones y sentir su presencia».

Las 29 historias personales se centran en los milagros de Padre Pío y tocan sus dones espirituales de curación, bilocación y estigmatización. Las historias de los milagros del sacerdote son contadas por diversos testigos, desde sus hermanos capuchinos en el monasterio hasta los padres de un niño de 2 años con graves lesiones en la cabeza en San Antonio, Texas.

Las historias de milagros atribuidos a Padre Pío van desde una iglesia católica en Bagdad que permanece en pie entre bombas en la carretera, vidas salvadas en Bari, Italia, durante la Segunda Guerra Mundial, hasta un nieto llamado Gemma nacido sin pupilas que recuperó la visión y un niño de siete años llamado Matteo que fue diagnosticado con meningitis y declarado clínicamente muerto antes de recuperarse. Algunos testigos hablan del aroma de tabaco dulce o flores frescas que acompañan a los milagros, que el Papa Juan Pablo II atribuyó más tarde a Padre Pío, llamándolo el «aroma de la santidad».

«El libro mismo trata sobre diferentes milagros y aprendemos mucho de estos milagros. Es la historia detrás de estos milagros», dice De Bartoli. «Mi sensación es que la razón por la que ocurrieron tantos milagros fue por la gran fe de Padre Pío y las personas que recibieron estos milagros eran personas humildes. Él lo sabía y oraba por estas personas. Si sentía que estas personas tenían fe, las elegiría para orar por ellas».

En el capítulo «Lleva a Jesús en tu corazón», De Bartoli escribe sobre un milagro de Adviento derivado del amor de Padre Pío por la Navidad, que surgió de su amor por Jesús como el Niño Jesús.

Presenta al lector al padre Raffaele da Sant’Elia, quien vivió en la habitación contigua a la de Padre Pío durante 35 años. En 1924, poco antes de la Misa de Medianoche de Navidad en la iglesia dentro de San Giovanni Rotondo, el padre nota que se arrodilló al ver al Niño Jesús en los brazos de Padre Pío. De la ocasión escribe: ‘Pude ver que Padre Pío también se dirigía lentamente por el pasillo. Me di cuenta de que estaba envuelto en una banda de luz. Miré mejor y vi que tenía al Niño Jesús en sus brazos. Me quedé allí inmóvil… Padre Pío pasó, todo resplandeciente. Ni siquiera notó que yo estaba allí».

Muchos otros capuchinos residentes también comparten historias de la visión del Niño Jesús en los brazos de un Padre Pío rezando.

De Bartoli escribe sobre el fraile franciscano conocido como místico. Desde joven, se decía que podía ver y comunicarse con Jesús, San José, Santa María y su ángel guardián.

«Desde que era un niño, Jesús siempre estaba con Padre Pío, y Jesús venía a él con María», dice De Bartoli. «Jesús sería un niño pequeño y jugaría con él, y en un momento su director espiritual le dijo: ‘¿cómo es que nunca dijiste nada al respecto?’, y él dijo: ‘pensé que esto es lo que tenía todo niño en su vida’. Su amor por el Niño Jesús es porque creció con el Niño Jesús. Era su mejor amigo. Siempre estaba allí».

Durante el Adviento, cuando era niño, Padre Pío caminaba por los campos. Entre las ovejas, recogía trozos de arcilla para formar un nacimiento completo de la Sagrada Familia y los animales que habitaban la gruta.

«Cuando llegó al Niño Jesús, moldeó y volvió a moldear y volvió a moldear la arcilla, y mi pensamiento es que lo hizo porque sabía cómo era el Niño Jesús y quería asegurarse de que fuera perfecto», dice De Bartoli.

Además de los relatos personales de Padre Pío, los lectores pueden meditar diariamente sobre reflexiones finales de diversos temas, desde la fe y los ángeles guardianes hasta la oración como respuesta.

Cada capítulo contiene una cita de Padre Pío que ilumina su fe. Algunas citas transmiten el gran amor del capuchino por la Navidad, incluida la cita del Capítulo 1: «Todas las fiestas de la Iglesia son hermosas… pero la Navidad tiene una ternura, una dulzura infantil que cautiva todo mi corazón».

La cita favorita de De Bartoli del monje franciscano es «Reza, espera y no te preocupes».

Criada en una familia italoamericana y asistiendo a misa y a la escuela en la Iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe en el vecindario Bay Ridge de Brooklyn, De Bartoli conoció por primera vez a Padre Pío cuando era niña.

«Mi familia es italiana. Si eres italiano, sabes quién es Padre Pío», dice ella, sonriendo.

Su amor por Padre Pío creció después de que De Bartoli emprendió una peregrinación sagrada y entabló amistad con Arden Barnes, una promotora de peregrinaciones de Cape Cod, que la alentó a cambiar de carrera de agente de viajes a dueña y operadora de peregrinajes.

«Arden me dijo: ‘Te encantan las peregrinaciones. ¿Por qué no comienzas tu propio negocio de peregrinajes?’ Me dijo que el próximo verano íbamos a Europa juntas y me iba a contar todo lo que necesitaba saber sobre las peregrinaciones», dice De Bartoli.

Ese verano, en 1989, ambas viajaron a Francia, Italia y por toda Europa. Su amiga la presentó a guías turísticos, compañías de autobuses y gerentes de hoteles en varias ciudades y pueblos, incluyendo Asís, La Salette, Lourdes, Roma y Lanciano.

«Al año siguiente, hice mi primera peregrinación, y fue gracias a Arden. Ella fue mi mentora», dice ella.

La primera peregrinación liderada por De Bartoli incluyó una visita a San Giovanni Rotundo. Dentro del monasterio, el grupo visitó la austera celda de Padre Pío, compuesta por una cama, mesita de noche, lavabo, silla, pequeña mesa de escritura y una imagen de Jesús siendo colocado en la tumba. Sus peregrinos vieron la ropa y los guantes de Padre Pío a través de vitrinas.

Unos años después, De Bartoli conoció a Ray Ewen, un soldado estadounidense destinado en la ciudad de Cerignola, cerca de San Giovanni Rotundo, durante la Segunda Guerra Mundial. Ewen sirvió la misa como monaguillo de Padre Pío siete veces durante la guerra y asistió tanto a la beatificación como a la canonización de Padre Pío junto a De Bartoli.

«Realmente tengo que decir que mi amor por Padre Pío vino realmente de Ray», dice De Bartoli. «Él era muy devoto de Padre Pío. Ray regresó a casa después de la guerra y pasó el resto de su vida difundiendo la devoción a Padre Pío. Su amor por Padre Pío me impresionó tanto que comencé a leer más sobre él y así es como mi devoción se volvió tan fuerte».

Ahora, con 33 años en el negocio de peregrinaciones, De Bartoli es dueña y maneja Little Flower Pilgrimages. Cada septiembre, ella y la Fundación Padre Pío de América organizan un «Peregrinaje de Padre Pío» de once días a Italia. Los aspectos más destacados del viaje incluyen visitas a la tumba de Padre Pío, la capilla dentro del hospital fundado por Padre Pío llamado Casa Sollievo della Soffernza, el pintoresco pueblo de Pietrelcina, ciudad natal de Padre Pío, y Piana Romana, donde los peregrinos pueden visitar la capilla construida alrededor del árbol bajo el cual Padre Pío estaba rezando cuando recibió por primera vez los estigmas.

A través del devocional de De Bartoli, los lectores también aprenderán sobre estos sitios sagrados mientras se preparan para el Adviento.

«Es un viaje maravilloso», dice De Bartoli. «Algunos lectores me han hablado y han dicho que el libro los ayudó durante el Adviento. Es una buena manera de entender de qué se trata el Adviento».

Este mes, De Bartoli planea usar su libro como guía y organizar sus nacimientos en su hogar de Staten Island. Al igual que Padre Pío, De Bartoli tiene afinidad por los nacimientos.

«Tengo un gran amor por los nacimientos y tengo numerosos nacimientos por toda la casa», dice ella. «En la víspera de Navidad, coloco al niño en el pesebre».

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