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Vida Catòlica marzo 19, 2024

¿Por qué San José se representa mayor que María y con una vara?

En la iconografía cristiana, es común ver a San José representado como una figura mayor y sosteniendo una vara con flores. Esta imagen se basa en antiguas historias sobre su elección como esposo de la Virgen María.

Según relatos de textos apócrifos, escritos en los primeros siglos del cristianismo, San José fue elegido como esposo de María a través de un prodigio divino. En el «Protoevangelio de Santiago», del siglo II, se narra que cuando María tenía 12 años, un ángel instruyó al «Gran Sacerdote» Zacarías convocar a los viudos del pueblo, cada uno con una vara. Aquel cuya vara floreciera sería el elegido para desposar a María.

Cuando José recibió su vara, esta brotó una paloma, señalando su elección divina. A pesar de sentirse indigno debido a su edad y la juventud de María, José aceptó su designación como protector de la Virgen.

El «Evangelio de la Natividad de María», del siglo V, presenta una historia similar, donde la vara seca de José florece al colocarla sobre el altar, confirmando su elección como esposo de María.

Estos relatos han influenciado la representación de San José como una figura mayor que María, a menudo con barba blanca y canas. La vara con flores también se ha convertido en un símbolo distintivo en la iconografía de este santo.

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