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Uncategorized noviembre 8, 2023

Las excentricidades de los santos

El santo, aunque admirado y elogiado adecuadamente, tiende a eludirnos debido a su distanciamiento. A menudo no logramos imitar lo que consideramos inalcanzable. Sin embargo, aquellos que fueron santos no encontraron ese objetivo inalcanzable antes de su canonización. ¿Somos diferentes nosotros, los pre-santos? Quitemos sus halos, aunque sea para sacudir un poco el polvo, y acerquemos a los santos a la tierra para que estemos en una mejor posición para imitarlos. Deberíamos considerarlos como espíritus afines.

Fue la intención principal de Phyllis McGinley, en su informativo y entretenido libro «Saint Watching», «rescatarlos de sus nichos piadosos; celebrar sus excentricidades y su persistente mortalidad». Supongo que podríamos decir que cada uno de nosotros es un poco extraño. Pero eso ciertamente no nos descalifica para la santidad. Seguro, las personas no se convierten en santos debido a sus excentricidades; son excéntricas porque son santos.

El hecho de que los santos puedan ser excéntricos no significa que hayan perdido de vista lo «céntrico», es decir, el amor a Dios y al prójimo. Sin embargo, les otorga una humanidad que puede cautivarnos. Hablar de sus excentricidades, por supuesto, no es ridiculizarlos, sino acercarlos a nosotros.

San Felipe Neri, un santo tan cómico como nunca hubo, se negó a ser obispo, un gesto que parece poco eclesiástico, si no excéntrico. Rechazó faisanes y palomas que le enviaron como regalos para su mesa. Los devolvió con una nota educada rogándole al remitente que los mantuviera vivos para él. Este gesto complacería al vegetariano de hoy y recibiría aplausos de la brigada de derechos de los animales.

Pensamos en Santa Teresa de Ávila como una persona de una practicidad inusual. Cuando tenía siete años, ella y su hermano Rodrigo decidieron huir al norte de África y convertirse en mártires. No llegaron más allá del campo abierto fuera de las murallas de Ávila antes de ser encontrados por el tío Francisco, quien los llevó de vuelta a casa, un logro del cual la posteridad puede estar agradecida.

Si se puede otorgar un premio al santo más excéntrico de todos, debe ser para Simeón el Estilita. Buscando austeridades cada vez mayores, ayunó durante todo un año en Cuaresma, atándose a una roca, permaneciendo de pie durante días en ferviente oración. Su próxima mortificación fue vivir durante cuatro años en un pilar que erigió y que medía seis codos (cinco yardas) de altura. Luego, tuvo seguidores entusiastas que le construyeron pilares cada vez más altos. Finalmente, residió durante 20 años en un pilar que tenía cuarenta codos de altura y cuya plataforma tenía solo seis pies de ancho. Discípulos caritativos le subían comida. Oraba sin cesar y, según se informa, convirtió a miles. Sin embargo, este puede ser un caso en el que la excentricidad eclipsa la imitabilidad.

San Ignacio de Loyola, fundador de la orden jesuita, una vez entró en contacto con un moro al que intentó convertir. Fracasando en su intento, Ignacio tenía que tomar una decisión. ¿Debería permitir que el moro siguiera su camino o involucrarlo en una lucha a muerte? Ignacio dejó la decisión a su mula. Si la mula se dirigía hacia el camino lateral que había tomado el moro, lucharía contra él. De lo contrario, lo dejaría en paz. Afortunadamente, la mula, por así decirlo, tomó la decisión prudente y providencial.

San Alfonso María de Ligorio era muy aficionado a la música pero tenía pocas oportunidades de disfrutarla. La única, desde el escenario de su Nápoles natal, era problemática, ya que se realizaban entretenimientos de dudosa índole. ¿Cómo evita un hombre santo la tentación? Alfonso se sentó en la parte trasera del escenario y, una vez que se levantó el telón, se quitó rápidamente los anteojos. Podía escuchar, pero no ver.

San Juan Bosco tenía enemigos como suelen tener los santos. Lo consideraban un lunático por hacerse cargo de un grupo muy grande de niños. Un día, llegó un carruaje con dos sacerdotes para llevar a Juan al hospital para un examen. El santo había sido advertido. Fue amable con los sacerdotes y les dijo que estaría encantado de ir con ellos «a dar un paseo por el campo». Estaba dispuesto a subir al carruaje, pero primero, mostrando sus buenos modales, dijo «Después de ustedes, Padres». Una vez que los dos sacerdotes estuvieron cómodamente sentados, Juan se apartó y gritó al conductor: «Al manicomio». Y el carruaje se alejó sin él. Un poco de astucia no anula una espléndida santidad.

San Martín de Porres tenía un gran amor por los animales que se extendía a los animales más pequeños, una postura que al menos bordeaba la excentricidad. Incluso apreciaba a los roedores que mordisqueaban las vestiduras del monasterio y defendía a ratas y ratones argumentando que «las pobres criaturitas no estaban lo suficientemente alimentadas». Era toda una Sociedad Protectora de Animales en sí mismo y tenía un hospital para perros y gatos en la casa de su hermana. Por otro lado, San Bernardo excomulgó a las moscas que lo molestaban a él y a los miembros de su congregación. Santa Brígida trató la naturaleza como si fuera obediente a sus órdenes: «Sal y pide amablemente a las gallinas que pongan más huevos… Habla con los árboles, ve qué dejaron en forma de frutas… Habla con ternura a las vacas y pídeles un poco de leche».

Como sabiamente señaló San Francisco de Sales, «no hay daño para los santos si se muestran sus defectos, así como sus virtudes». Tampoco deberíamos permitir que nuestros defectos nos desanimen de continuar en nuestro camino hacia la santidad.

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